Memes

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“Origen y evolución” Trabajos de Clase 2003

Dpto.Biología U.A.M.

“LOS MEMES: LA TEORÍA DE LOS MEMOS”
- Elena Hernández Subirá Según el Oxford Dictionary un meme es “un elemento de una cultura que se

transmite por medios no genéticos, en particular por la imitación”. Cabe
preguntarse cuál es la parte de la cultura que se transmite por medios genéticos (entendiendo que el cuerpo físico de los humanos no es elemento de una cultura).

El concepto de meme apareció hace casi 30 años. Fue el zoólogo Richard Dawkins en su libro titulado “El gen egoísta” quien, en 1976, acuñó el término. Para Dawkins, los individuos son máquinas reproductoras de genes. Su única función es perpetuar la información genética de una generación a otra, más allá de las aspiraciones de los individuos (el gen egoísta).

Pero, ¿qué nos lleva a pensar esto?¿que los genes nos utilizan? Esto no tiene mucho sentido si entendemos el organismo y sus genes como un todo, no como dos partes independientes en las que la voz cantante la llevan los genes. El organismo no es tal sin sus genes y los genes no existen sin el organismo en cuestión. No los podemos separar.

Pero Dawkins fue un poco más allá al querer extrapolar las características del proceso de la evolución biológica a las de la evolución cultural. Las unidades que codifican la información biológica son los genes, que la transmiten mediante la replicación y la reproducción, ¿por qué no pensar en unidades análogas para la cultura? Dawkins acuñó el término “memes” (por analogía con “genes”) a estas

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y sólo de padres a hijos. lo más probable es que el nuevo individuo no sea viable. mientras que los memes pueden hacerlo tanto verticalmente (de padres a hijos. Además. según Dawkins.. mientras que una interpretación diferente de una idea (meme mal copiado) no perjudicaría al individuo de esa manera.). los memes sufren una transformación sistemática en el paso de un sujeto a otro.. de maestros a alumnos.“Los Memes” unidades de información cultural y propuso que el mecanismo transmisor debía ser la imitación. los genes se transmiten únicamente de forma vertical.) como horizontalmente (amigos. En teoría. siendo estos tan diferentes? Para empezar. que resulta de las diferencias en la velocidad de propagación de los memes. Richerson. como dicen Robert Boyd y Peter J.. los procesos evolutivos biológicos siguen un modelo darwiniano. lo que permite una evolución rapidísima comparada con los procesos darvinianos. Otra diferencia fundamental es que la fidelidad en la transmisión de un meme no determina la vida (o muerte) del individuo que lo recibe. pero la evolución cultural parece seguir más bien un modelo de tipo lamarckiano de transmisión de caracteres adquiridos.. un proceso totalmente distinto de la selección natural. Elena Hernández 98 . Mayor diferencia existe en la velocidad de evolución de memes y genes. ¿Por qué tanto empeño en comparar genes y memes. Si los genes de los padres no se copian correctamente. medios de comunicación.

Estas aptitudes resultarían inútiles como ventajas competitivas para sobrevivir en la selección natural. libros. la naturaleza también lo hace”). partituras.A. Si poseen un valor de supervivencia. la música o el ajedrez (todas ellas “aptitudes superfluas para la tarea biológica principal: la propagación de los genes”). repito. Volviendo a Dawkins. Incluir la cooperación y no basarse únicamente en la competencia no complicaría tanto los modelos de evolución. no sólo en sentido metafórico sino técnico”. en sentido evolutivo.M. pero comienzan a entenderse cuando se las ve como memes que compiten entre sí. El vehículo de transporte de los genes siempre es biológico mientras que el de los memes es más amplio (cerebro. deberían dejar de crear nuevas teorías si lo que hace falta es revisar las ya existentes. la matemática. La necesidad de comparar proviene.“Origen y evolución” Trabajos de Clase 2003 Dpto. Los memes serían tan egoístas como los genes. que parasitan los cerebros al igual que los virus lo hacen con los organismos. de la imposibilidad de explicar cosas como el arte. En mi opinión. si no se acepta la hipótesis de los memes.. según la psicóloga Susan Blackmore. Entonces. este llega hasta el punto de decir que los memes deben ser considerados como “estructuras vivas. vídeos. ¿por qué extrapolar?(“Qué duda cabe que al igual que el ganadero selecciona. Grupo de Estudiantes de Biología 99 ..). no es para que sobrevivan los individuos portadores sino el propio mensaje memético.Biología U. La cultura sería el campo de batalla donde los memes compiten al estilo darviniano para imponerse unos sobre otros.

¡En realidad somos víctimas de estos virus mentales! Bromas aparte. Qué fácil sería todo entonces: gracias a Dawkins es posible renunciar a la estupidez humana como hipótesis explicativa de los lavados de cerebro de las sectas y las religiones. Un ejemplo de su retórica lo podemos encontrar en las palabras de Richard Brodie. estas teorías suelen ser utilizadas por la retórica y el pensamiento neoliberal para fundamentar su postura de ataque al Estado de Bienestar. que sostiene que “los virus mentales infectan a los niños y son los responsables de calamidades como la delincuencia juvenil. la propagación neurótica de falsedades. la “tele-basura” y un largo etcétera. las leyendas urbanas.“Los Memes” Esta forma de hablar tan metafórica puede llevarnos a conclusiones que nos pueden hacer pensar que Dawkins es un bromista y que nos toma el pelo. pero esto no quiere decir que tengan una intencionalidad. otorgando todo el peso de las situaciones de desventaja social exclusivamente a los individuos que las padecen. Estoy de acuerdo en que los mensajes genéticos o meméticos perduran sobre el individuo que los porta. ya que esto nos llevaría a una conclusión. las supersticiones. absurda: los memes tienen vida propia y controlan nuestra conducta. la mala calidad educativa y las familias monoparentales” (!!!!!) Elena Hernández 100 . y eximir al Estado de la responsabilidad de los problemas de la sociedad que gobierna. (Es lamentable que la inteligencia política del hombre esté cien veces menos desarrollada que su inteligencia científica). la creencia en la necesidad de las guerras (como está sucediendo ahora). a mi parecer.

pero en realidad no la tienen..O a lo mejor no tanto: “Eso no significa que podamos elegir lo que pensamos y creemos”. ponderar.. sin propósito real alguno.“Origen y evolución” Trabajos de Clase 2003 Dpto. no que te enseñen a pensar como ellos). como si tuviesen voluntad propia. ¿no estamos eligiendo lo que pensamos? El problema que yo observo aquí es que es muy difícil distinguir lo que son memes de lo que no (quizás la definición de meme debiera ser revisada): ¿La reflexión crítica sería un meme? Podría serlo en el sentido de que tus padres o profesores te enseñan a pensar (con esto me refiero a que te enseñen el sentido de pensamiento crítico. <<En fin. Las leyes de la evolución los hacen comportarse de esta manera. dudar.A.M. Si nosotros como individuos tenemos la capacidad de meditar.Biología U. Grupo de Estudiantes de Biología 101 .” Que lío: ¿Controlamos a nuestros memes o ellos nos controlan a nosotros? ¿De quién es la responsabilidad? El argentino Pablo David Flores lo tiene muy claro:”Somos responsables de nuestros memes”. y por lo tanto no son responsables en el sentido que le damos normalmente a esa palabra.>> Aquí se nos plantea una contradicción porque también se nos dice que los memes son “entidades abstractas e inconscientes. aceptar o rechazar la información que nos llega. ¿qué se le va a hacer si el joven decide imitar el meme de la delincuencia? ¿Qué podemos hacer nosotros que no controlamos ese virus mental?.

brazos.A"..)... dentro del cual somos libres de elegir. Cada uno de nosotros dejará volar su imaginación de forma diferente pero todos esos monstruos tendrán algo en común: todos tendrán algo que nos resulte familiar. podemos seguir citando contradicciones: Para Dawkins las ideas científicas no son virus porque son objetivas y están sujetas a prueba.“Los Memes” De nuevo. Y respecto a qué es un meme y qué no.. Elena Hernández 102 . La fisionomía de estas criaturas siempre va a tener algo de nuestro mundo. podemos hacer otra interpretación de las palabras del argentino con un ejemplo: Imaginemos el extraterrestre o el monstruo de ciencia-ficción jamás imaginado. o nuestras experiencias personales aprendidas acoten nuestro pensamiento en un marco. “Mars Attack”. Pero también admite en su libro de 1976 que la teoría de Darwin no deja de ser un meme. con lo que pone en duda su objetividad. el lenguaje poco aclarativo (no porque el autor se exprese mal sino por el reducido espacio que puede ofrecerte un artículo para expresarte) puede llevar a conclusiones contradictorias: si te han enseñado a ser crítico. “Depredador”. Con este sentido sí podemos entender que los memes.. el más increíble que podamos. el más raro. “Monstruos S. “Alien”. ojos. como puede ser una boca..No hay más que analizar las criaturas creadas por el mundo del cine como los extraterrestres de “Encuentros en la tercera fase”. ¿cómo puedes estar “dirigido” en tu forma de pensar? Sin embargo. tanto del animal y vegetal como del mundo inanimado.

El desarrollo del cerebro humano habría surgido ante la necesidad de albergar más memes (la verdad es que no es mucho mejor que la teoría de su desarrollo como mecanismo de defensa ante los posibles daños causados por el calor del sol) y también ante la necesidad de conducir a los individuos a copiar a los mejores imitadores (los genes se asegurarían de que sus portadores copiaran sólo los comportamientos útiles para la supervivencia). no acepta equipararla con la religión. y es en eso en lo que nos distinguimos de los millones de especies que pueblan el planeta”. “los mejores imitadores adquirirían un mayor rango social. Grupo de Estudiantes de Biología 103 .A. en el pasado.. a la cual presenta como un “meme viral”.“Origen y evolución” Trabajos de Clase 2003 Dpto. ¿por qué no pueden infectar las mentes como cualquier otro meme? Blackmore no puede aceptar esto porque resta objetividad a sus palabras. Según Blackmore..¿las personas con puestos en la alta sociedad son “más aptos” que los de clases sociales más desfavorecidas? Esto es puro elitismo. Si los paradigmas científicos son memes. multiplicando sus oportunidades de supervivencia”. La tesis de Susan Blackmore propone que los memes podrían haber obligado a los genes a hacer de nosotros lo que hoy somos. Por otra parte. parece ser que para Susan Blackmore existen distintos grados de memes porque aunque admite que la ciencia es un complejo de memes.Biología U. adquirimos la capacidad de una imitación generalizada. ya que “sólo nosotros.M.

los pájaros aprenden a reaccionar ante sus depredadores. muchas aves reproducen cantos. La teoría Memética no deja de ser un intento reduccionista de explicar un fenómeno tan complejo como la cultura. es lo que dice F. Blackmore dice: “Al escoger al mejor imitador como compañero.” Basándose en esto. Esto. La cuestión es hacerlo del modo más prudente.” ¿Son los hombres los que tienen la inteligencia para darse cuenta de que un comportamiento es útil para la supervivencia (y por lo tanto lo imitan) y las mujeres sólo estamos para elegir al más dotado y transmitir sus genes a la descendencia? ¡¡¿Somos nosotras la selección natural?!! (Lo bueno de haber escogido este tema para hacer mi trabajo es que te puedes reír mucho si te lo tomas con filosofía).. las mujeres difundirían los genes necesarios para copiar los rituales religiosos. Elena Hernández 104 . pero ese es un problema de todo modelo científico: siempre hay que simplificar e ignorar influencias potencialmente importantes.. etc.) y lo hace diciendo que “la imitación animal estriba lisa y llanamente en una conducta innata”. las canciones.“Los Memes” Para colmo. los bailes. e incluir el máximo número de variables relevantes sin hacer el modelo demasiado complejo. los chimpancés imitan los métodos para cazar termitas. sin proponérselo. Blackmore ignora que los animales también imitan (las ballenas y delfines imitan sonidos y acciones. Heylighen: “En la práctica nunca se da que los factores permanezcan igual.

Heylighen. www.html “Memes y personas” Pablo David Flores. Diciembre 2000.angelfire.Biología U.sindominio. Investigación y ciencia. Por lo tanto. no por “aportar explicaciones mejores que sus teorías rivales y ofrecer predicciones válidas y comprobables”.M.“Origen y evolución” Trabajos de Clase 2003 Dpto. de la misma manera que la Historia la hacen los vencedores sin que les importe demasiado la verdad de lo que narran.net/biblioweb/memetica /memes.A. WEBOGRAFÍA “Memes: los genes del pensamiento” Pablo Capanna.com/ego/pdf/sp/lp/memes-y-personas. ya que los memes son indiferentes a esta. http://galeon.com/filoesp/artics/estructura_memes. como dice Blackmore. Las ideas o memes que perduran no lo hacen por ser portadores de una verdad sino por ser buenos replicadores de sí mismos.html “La estructura de los memes” F. Realmente nadie está en posesión de la verdad.” www.htm Grupo de Estudiantes de Biología 105 . www.com/juegosdeingenio/lecturas/memes.htm “¿Qué son los memes? Introducción general a la teoría de memes.hispavista.geocities. la memética sólo triunfará si pasa de cerebro en cerebro por simple imitación. BIBLIOGRAFÍA “Memes: los genes de la cultura” Susan Blackmore.

www. qué memética pasión” Miguel Ángel García.team2it.html Elena Hernández 106 .“Los Memes” “Memes.net/libros/criticon31.