La Maquina Se Detiene

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LA MAQUINA SE DETIENE

por E.M. Forster (1909)
Traducción
Marcos Buccellato (2011)
I
LA AERONAVE
Imagine, si usted puede, una habitación pequeña, de forma hexagonal,
como la celda de una abeja. No está iluminada ni por ventanas ni por
lámparas, sin embargo la inunda un suave resplandor. No tiene aberturas para
ventilarla, aun así el aire es fresco. No hay instrumentos musicales, pese a esto,
al momento de comenzar mi relato, el cuarto vibraba con una música
melodiosa. Hay un sillón en el centro, junto a este una mesa de lectura – esos
son los únicos muebles. Y en este sillón se sienta un bulto arropado de carne –
una mujer, de un metro y medio de alto, con la cara pálida como un hongo.
A ella es a quien le pertenece esta habitación.
Sonó un timbre eléctrico.
La mujer presionó un interruptor y la música se detuvo.
‘Supongo que debo ver quien es’, pensó, y puso su silla en movimiento. La
silla, como la música, era accionada por una máquina que la desplazo hacia el
otro lado de la habitación donde el timbre todavía sonaba de forma
inoportuna.
‘¿Quién es?’ exclamó. Su voz estaba crispada, había sido interrumpida en
varias ocasiones desde que la música había comenzado. Ella conocía a varios
miles de personas, en algunos sentidos, la interacción humana había avanzado
mucho.
Pero cuando escuchó por el receptor, su rostro blanco dejó dibujar una
sonrisa entre sus arrugas, y dijo:
‘Muy bien. Hablemos. Voy a ponerme en aislamiento. No espero que
ocurra nada importante por los próximos cinco minutos – así que puedo darte
cinco minutos completos, Kuno. Luego debo impartir mi conferencia sobre
“La música en el periodo australiano”.’
Accionó la perilla de aislamiento, para que nadie más pudiera
hablarle. Luego tocó el aparato de iluminación, y la pequeña habitación se
hundió en la oscuridad.
‘Date prisa’ exclamó, otra vez con irritación. ´Date prisa Kuno, aquí estoy
en la oscuridad perdiendo mi tiempo´.

Pero transcurrieron 15 largos segundos antes de que la placa redonda que
sostenía en sus manos comenzara a brillar. Una tenue luz azul se disparo a
través de la misma, oscureciéndose hasta ponerse violeta, y entonces la mujer
vió la imagen de su hijo, que vivía al otro lado de la tierra, y él podía verla a
ella.
‘Kuno, que lento eres’
Ella sonrió severamente.
‘Te he llamado antes, madre, pero siempre estabas ocupada o en
aislamiento. Tengo algo especial que contarte.’
‘¿De qué se trata, querido niño? Apresúrate. ¿Por qué no lo has enviado por
correo neumático?’
‘Porque prefiero decir estas cosas. Quiero…’
‘¿y bien?
‘Quiero que vengas a verme’
Vashti contempló su rostro en la placa azul.
‘¡Pero puedo verte!’ exclamó.’¿Qué mas quieres?’
‘Quiero verte, no a través de la máquina’, respondió Kuno. ‘Quiero
hablarte, no a través de esta triste máquina.’
‘¡Oh, cállate! Dijo su madre, levemente azorada. ‘No debes decir nada en
contra de la Máquina.’
‘¿Por qué no?’
‘Uno no debe.’
‘Hablas como si Dios hubiera hecho la Máquina’, exclamó el otro.
‘Creo que le rezas cuando estas triste. Los hombres la han hecho, no
olvides eso.. Grandes hombres, pero hombres al fin. La Máquina es mucho,
pero no lo es todo. Veo algo como tú en esta placa, pero no te veo a ti. Oigo
algo como tú en este teléfono, pero no te escucho a ti. Por eso es que quiero
que vengas. Ven a visitarme, para que nos podamos ver cara a cara y hablar
de los anhelos que tenemos en nuestras mentes.’
Ella contestó que era muy difícil que pudiese disponer del tiempo para una
visita.
‘A la aeronave le toma unos escasos dos días para volar desde donde estás
hasta aquí.’
‘No me gusta la aeronave.’
‘Me desagrada ver la horripilante tierra marrón, y el mar, y las estrellas
cuando está oscuro. No me vienen ideas cuando estoy en la aeronave.’

Son estrellas curiosas. Quiero visitar la superficie de la tierra. . sino desde la superficie de la tierra.’ Ella quedo azorada nuevamente. y las tres estrellas que cuelgan de ahí parecen una espada. ¿Cuando se te ocurrió?’ ‘En la aeronave------‘ Su voz se quebró. ¿Pero acaso te dieron alguna idea? Que interesante: Cuéntame. ‘que quiero ver estas estrellas de nuevo. porque la Máquina no transmitía los detalles de la expresión. no queda vida sobre ella. pero ciertamente es original. No podía estar segura. ‘La verdad es’ continuó. de la misma manera que la frescura imponderable de la uva era ignorada por los fabricantes de frutas artificiales. debes venir. y tres estrellas muy cercanas entre sí que están en el medio de esta figura. y necesitarías un respirador. La superficie de la tierra es solo polvo y barro. no hay beneficio alguno. El resplandor imponderable.’ ‘¿Qué tipo de ideas te puede traer el aire?’ el pausó por un instante. que un desacreditado filósofo postuló como la verdadera esencia de la interacción humana. era correctamente ignorado por la máquina. Me desagradan las estrellas. No quiero verlas desde la aeronave.’ ‘No hay nada de malo’ respondió. para matar animales y a otros hombres. como hicieron nuestros antepasados miles de años atrás. y ella creyó verlo triste. aunque solo sea para explicarme que hay de malo en querer visitar la superficie de la tierra. Solo daba una idea general de las personas – una idea que era suficiente para todo propósito práctico. Vashti pensó. Las tres estrellas del medio son como los cinturones que alguna vez usaron los hombres. no las conozco.’ ‘Tuve la idea de que eran como un hombre. tratando de controlarse a sí misma. y colgando de estas tres estrellas otras tres?’ ‘No. o el frio del aire exterior podría matarte. La superficie de la tierra es solo polvo y barro.’ ‘No te entiendo.’ ‘No me parece una muy buena idea.’ ‘Las cuatro grandes estrellas son los hombros y las rodillas. ‘Madre. ’Pero tampoco nada bueno.’ ‘¿Una espada?’ ‘Los hombres llevaban espadas con ellos.‘Yo no las tengo en ningún otro lado. ‘¿No conoces esas cuatro grandes estrellas que forman una figura oblonga. Algo ‘suficientemente bueno’ había sido aceptado por nuestra raza hacia ya mucho tiempo.

‘¡Kuno!’ El se había puesto en aislamiento. inundado de brillantez y atiborrado de botones eléctricos. por supuesto que tomaré todas las precauciones. Estaba el botón de baño frio.’ ‘Lo sé. música. Su hijo tenía un extraño temperamento. Había un botón para pedir un baño caliente.¿Como era la nueva comida?¿Ella la recomendaría?¿Había tenido alguna idea últimamente?¿Podía uno contarle su propias ideas? ¿Sería posible solicitar que visitase los albergues infantiles públicos en algún momento? – ¿digamos este día-mes? A todas estas preguntas ella respondió con irritación – una cualidad cada vez mas desarrollada en esta era acelerada. la ponía en contacto con todo lo que a ella le importaba en el mundo. ‘¿Quieres decir con eso. ‘Es contrario al espíritu de nuestra era. Pese a que la habitación no contenía nada. que al presionarlo hacia surgir del suelo una bañera de mármol rosado (de imitación). la reconforto. y ella quería disuadirlo de su expedición. El siguiente paso de Vashanti fue apagar el interruptor de aislamiento. El cuerto se lleno de sonidos de timbres. y eligió con cuidado sus palabras.’ ‘Y por otro lado----‘ ‘¿Si?’ Lo considero por un momento. porque era momento de su conferencia sobre música australiana. Había botones e interruptores por todos lados – botones para pedir comida.Uno muere inmediatamente en el aire exterior. y el paisaje de su habitación. . repleto hasta el borde con un cálido y desodorizado liquido. pero---‘ La imagen en la placa azul se desvaneció. vestido. Y estaban por supuesto los botones por los cuales se comunicaba con sus amigos. Por un momento Vashti se sintió sola. Que no había tenido ideas propias pero que le acababan de contar una –sobre cuatro estrellas y tres en el medio que formaban un hombre: pero dudaba de que hubiera algo de valor en la misma. y la acumulación de todos los eventos de los últimos tres minutos llovieron sobre ella. contrario a la Máquina?’ ‘En cierto sentido si. Luego ella encendió la luz. Contestó que la nueva comida era horrible.’ ella afirmó. Que no podía visitar los albergues públicos porque tenía otros compromisos. y tubos parlantes. Luego ella apagó a sus solicitantes. Estaba el botón para obtener literatura.

En el estaban las instrucciones para cualquier posible contingencia. Luego. Distantes y primales como eran los métodos de San-So y la escuela de Brisbane. Si se sentía con frio o calor o dispéptica o no recordaba alguna palabra. ¿Ideas? Apenas algunas. bajo la que vivía su hijo. Miro alrededor del cuarto resplandeciente como si alguien la estuviera mirando. ideas. estaba finamente encuadernado. fue bien recibida. ella murmuro ‘¡Oh Máquina! ¡Oh Máquina!’ y llevo el libro a sus labios. La cama no estaba a su gusto. que duro unos diez minutos. ni Vashti ni su audiencia se movían de sus habitaciones. y la veían. tres veces ella sintió el delirio de la aquiescencia. hacia la isla del hemisferio norte. y este le indicaba que botón presionar. se despertó e ilumino la habitación. Sentándose sobre la cama. bastante bien. por sobre todo. Sentada desde su sillón ella hablo. Tres veces lo beso. medio alegre. medio avergonzada. escucho música y asistió a conferencias. bastante bien. bajo la cual ella vivía. y tenían. abrió el libro en la página 1367. mientras que ellos desde sus sillones la escuchaba. Quejarse era inútil. hablo con varios amigos. ella y su audiencia escucharon otro discurso sobre el mar. todas las camas eran del mismo tamaño en todo el mundo. y tratar de tener una medida alternativa hubiese implicado hacer descomunales alteraciones a la Máquina. porque ni la noche ni el dia existían bajo tierra. lo tomo reverentemente en sus manos. Ella comenzó con un gracioso recuento de la música en los tiempos pre Mongoles. el disertante se había aprovisionado de un respirador y lo había visitado recientemente. oscureció su habitación y durmió. y prosiguió relatando la gran explosión del canto que sobrevino a la conquista china. tres veces inclino su cabeza. Llevado a cabo su ritual. ‘No tengo tiempo. y de acuerdo con un hábito ampliamente divulgado. sobre ideas que podían engendrarse a partir del mar. donde estaban indicados los horarios de partida de las aeronaves desde la isla del hemisferio sur. recurría al libro. Pensó. Era demasiado grande. Luego ella se alimento. debajo de ella. y luego pidió por su cama. hablo nuevamente.’ Ella oscureció la habitación y durmió. y al finalizarla. comió e intercambio ideas con sus amigos. Sucesos . Este era el libro de la Máquina. Su conferencia. . ella sentía (eso dijo) que el estudio de la misma podía ser un gran aporte para los músicos actuales: tenían cierta frescura. en la pequeña mesa de lectura. y ella tenía el capricho de una cama pequeña.¿Acaso era un suceso la invitación de Kuno? A su lado. tomo un baño. Sobre ella. Vashti se puso en aislamiento – era necesario.y repaso todos los sucesos que acontecieron desde la última vez que pido por su cama.El torpe sistema de encuentros públicos había sido abandonado hace tiempo. se encontraba un vestigio de la era de la basura – un libro. El Comité Central lo había publicado.

No estoy bien. ‘No puedo ir a verte. Por supuesto que ella sabía todo lo relatico al sistema de comunicación. mucho años. a ella le aterraba el túnel: no lo había visto desde el nacimiento de su último hijo. la maquina zumbaba eternamente. Se puso nerviosa y se recostó en su silla palpitando. este era el comienzo de su viaje. A través de la abertura vio un túnel que doblaba ligeramente hacia la derecha de manera tal que no se podía ver el final. Unas almohadillas frías aliviaban su frente. Imagínenla a ella sin dientes ni pelo. era brillante. y la pared se cerró nuevamente. Podría solicitar un auto que la desplazaría flotando a través del túnel hasta el elevador que comunicaba con la estación de aeronaves: este sistema había estado en uso por mucho. Si decidía ir a ver a su hijo. Se escucho la voz de Kuno preguntando cómo se sentía. Vashti tomo la medicina que su médico puso en su boca. un termómetro fue puesto al instante sobre su pecho. ¡en vez de cambiar el aire de sus cuartos! A pesar de esto. De esta manera las pasiones humanas todavía se movían de un lado a otro por la Maquina. en lugar de traer las cosas hacia la gente. zumbaba mientras se desplazaba a través del silencio. Se echo atrás de vuelta a la habitación. ella no se percataba del ruido. pero no tanto como un disertante había sugerido. Esos pintorescos días de antaño. La pared se desplazo lentamente. Vashti fue invadida por los terrores de la experiencia directa. y en otro a las estrellas invisibles. porque había nacido con él en sus oídos. Y por supuesto ella había estudiado la civilización inmediatamente anterior a la suya – la civilización que había confundido la función del sistema.’ ‘¿Has visto la superficie de la tierra desde la última vez que hablamos?’ Su imagen se desvaneció.’ El respondió ‘hasta que vengas. mucho antes de la implementación universal de la Maquina. ‘Kuno’ ella dijo. Yacía impotente en su silla. cuando los hombres subían para cambiar el aire. En ese momento dirigió su silla hacia la pared y presiono un botón poco familiar. Se despertó e ilumino su habitación. rotando en un momento hacia sol invisible. No había ningún misterio en eso. La tierra que la soportaba.alrededor de ella. Doblaba pero no como ella lo recordaba. ‘Mejor’ Luego con irritación: ’¿Pero porque no vienes tu a verme?’ . Kuno había telegrafiado a su médico. ‘¡Kuno!’ ‘No hablaré contigo. Nuevamente consulto su libro. y la maquina se retiro por el techo.’ Inmediatamente un colosal aparato cayó desde el techo hacia ella. y lo usaba para llevar la gente hacia las cosas.

’ ‘¿Has estado en la superficie de la tierra?’ ‘Todavía no. Tan finamente sincronizado estaba el sistema. su salida de la guardería pública. y. P.’ ‘¿Porqué?’ ‘Porque. El servicio de aeronaves era una reliquia de una edad anterior. navegarían hacia el congestionado cielo. si así lo deseaba. parecía un gigantesco caleidoscopio donde los mismos patrones eran dibujados una y otra vez. El intercambio veloz. Cuando se lo indico este se detuvo. Había otro pasajero. las vistas que el le hizo a ella – visistas que terminaron cuando la Maquina le asigno un cuarto al otro lado de la tierra. estuviese calmo o cubierto. la primer criatura que veía cara a cara en meses.’ ‘¿Entonces qué ocurre?’ ‘No te lo diré a través de la maquina. ella debía juntar valor para emprender el viaje. la tierra era exactamente igual en todos lados. mareas y . Y ‘Algo terrible puede acontecer’ ¿Qué significaba eso? Sin duda los disparates de un hombre joven.vacías.’ Cierto. viento y tormenta. porque era más sencillo conservarlo que desmantelarlo o descuidarlo. que el cielo. Pero siempre.422327483. del cual la civilización anterior estaba orgulloso. Pocos viajaban en esos días. y se tambaleo hasta el elevador. Nuevamente presiono el botón poco familiar. había terminado por derrotarse a si mismo. Aferrandose al Libro. Se lo mantenía activo. algo terrible puede acontecer. Día y noche. volaría a un lado de la nave que cubría el tramo entre Helsingfors y los Brasiles. nuevamente la pared se desplazó y ella vio el túnel doblar más allá de su vista. gracias al avance de la ciencia. se levanto. pero aún así debía ir. en cualquier momento.‘Porque no puedo dejar este lugar. Nave tras nave surgirían del vomitorio de Rye o Christchurch (utilizando los nombres de antaño). La nave en la que Vashti viajaba partía a veces al atardecer y otras al amanecer. la flota de Palermo cruzaría justo detrás de ella. mientras pasaba sobre Rheas. ‘Las obligaciones de los padres’ decía el libro de la Maquina.’ Ella continuó con su vida. cada tercera vez que sobrevolaba los Alpes. pero ahora excedía los deseos de la población. se tambaleo hacia la plataforma y llamo a un auto. tan independiente del estado meteorológico. ¿Cuál era el sentido de ir a Pekín cuando este era igual a Shrewsbury?¿Porque regresar a Shrewsbury cuando todo sería igual a Pekín? Los hombres rara vez movían sus cuerpos: Todo el movimiento estaba concentrado en el alma. Pero no podía de jar de pensar en Kuno cuando era un bebe. porque. ‘terminan al momento del nacimiento. y se detendrían en los muelles del sur . pero había algo especial en Kuno – en realidad había habido algo especial con todos sus hijos – y después de todo. la vista que ella le hizo allí.

Por su puesto una plataforma móvil cruzaba a lo largo de la nave. y dentro de cada habitación había un humano sentado. el elevador se desvaneció. Se detuvieron – era algo imprevisto – y el hombre. si el Libro caía. y ya no hubo vuelta atrás. Algunos de los camarotes eran mejores que otros. La compuerta de cristal se cerro. Era de noche. ya no presentaban un obstáculo para el hombre. y poblada de faros. Sin embargo mientras Vashti contemplaba el largo flanco de la nave. el piso lo elevaba mecánicamente. Pensó que la asistente no había sido justa. Incluso había una asistente femenina a la que había que comunicarle las necesidades durante el viaje. como si el universo y no la aeronave estuvieran desplazándose. Debajo de esos corredores de paneles brillantes había habitaciones. No permanecían inmóviles. Por un lado olía. la ansiedad se incrementaba. Contemplo. todavía emitiendo sus ignoradas señales. y el Libro que había caído se deslizó hacia la izquierda y desapareció. pero si olía. Luego las paredes del vestíbulo se fundieron. Y. y ella no obtuvo el mejor. como . marcado por el contacto con el aire externo. el elevador por el que había ascendido subir y descender suavemente. debió soportar las miradas de los otros pasajeros. y pequeños temblores de furia la sacudieron. El hombre frente a ella dejo caer su Libro – nada grave. hubo una leve inclinación y la aeronave. Vashti pisoteo las páginas mientras lo hacía. se remonto por sobre las aguas del océano tropical. sonaba falsa como el balbuceo de un niño. Estos también se desvanecieron. sintió los músculos de su brazo para ver porque le habían fallado. Los arreglos eran anticuados y rústicos. ‘Oh Maquina!’ murmuro. y el sagrado volumen permaneció inmóvil. Luego ella debió caminar hacia la nave desde el elevador. En las habitaciones. y su temor a la naturaleza. Luego alguien dijo dirigiéndose a ellos directamente: ‘llegaremos tarde’ – y se apresuraron a bordo. amontonándose desde una abertura en el techo a otra. su terror a la experiencia directa regreso. surgiendo del túnel. sino que se meneaban de aquí para allá por sobre su cabeza. con su elogio a la naturaleza. paneles pulidos llegaron como un torrente de agua. vacio. no era un olor fuerte o desagradable. capa tras capa. en lugar de recoger su propiedad. y solo las estrellas la distrajeron. como los imágenes que vemos en los sueños. Vashti tenía miedo. durmiendo o produciendo ideas. y acariciando su Libro se sintió reconfortada. Y enterrado en lo profundo de la colmena estaba su propia habitación. comiendo. pero los incomodo a todos. pero el pasadizo que llevaba a la aeronave no estaba preparado para tal fin.terremotos. al final del vestíbulo. pero se esperaba que ella caminara desde la misma a su camarote. No se veía como la aeronave del fotocine. y con sus ojos cerrados ella debió poder saber que esta cosa nueva estaba cerca de ella. hundiéndose en las profundidades de la tierra. Se había dominado al Leviatan. Toda la antigua literatura. Por un momento pudo ver la costa de Sumatra contorneada por la fosforescencia de las olas. Dentro de ella.

y ella pudo ver en la luz del cielo pequeñas luces rosadas. siempre hacia el este. y luego de algunas horas de sueño difícil. la tierra giro hacia el este mas rápido aun. era el amanecer. quien se había descuidado. Alrededor del globo giraban. se molestó. y a veces ocultando este infinito. y arrastro a Vashti y sus compañeros hacia el sol. En vano. fue el objetivo de la civilización predecesora. y la ciencia bajo a tierra para concentrarse en problemas de la que estuviera segura que podía resolver. el deseo de contemplar directamente las cosas todavía existía en el mundo. el crepúsculo. Sin embargo el intento de ‘derrotar al sol’ significo el último interés común que tuvo la humanidad al respecto de los cuerpos celestes. como un océano dorado. ya no tocaba ni las vidas ni el corazón de los hombres. en ese momento ganando notoriedad. En cualquier caso eran intolerables. Debido a esto es que existían un gran número de ventanas y aberturas en el techo. y trato de ajustar la persiana. moviéndose sobre un fondo azul. El sol fue el vencedor. fue impulsada por los más grandes intelectos de la época. y el comité de la maquina. Rápido como la nave se desplazo hacia el oeste. Indudablemente el comité tenía razón.ocurre con frecuencia en las noches despejadas. Pero esta se abrió por completo. al mismo tiempo que otras aspiraciones posiblemente más elevadas. y con ello la proporcional incomodidad para quienes eran civilizados y refinados. capaces de enormes velocidades. no-mecánicas. el camino del zodiaco. y a medida que el sol trepaba más alto. sin embargo fue el fin de su dominio espiritual. hacia el este. parecían estar a veces en perspectiva y otras veces en un plano. un techo que limita por siempre las visiones de los hombres. vuelta tras vuelta. Se hablara del desamparo más adelante. encendió las luces. La tierra siempre giraba más rápido hacia el este. su brillo entro directamente. o sobre cualquier otro tema. La construcción de aviones de carrera para tal propósito. el mediodía. en medio de los aplausos de toda la humanidad. El amanecer. Cuando las aeronaves se construyeron. y la asistente. a veces apiladas capa sobre capa sobre el cielo infinito. Incluso en el camarote de Vashti una estrella se filtraba a través de una falla en la persiana. Fue la última vez que los hombres se congregaron para pensar en algún poder mas allá de este mundo. ocurrían horribles accidentes. El ‘mantener el paso del sol’. fue perturbada por un brillo poco familiar. y castigables con el desamparo[1]. o incluso superarlo. Así que cuando Vashti vio su camarote inundado por un rayo de luz rosada. ’¿Debemos viajar en la oscuridad?’ exclamaron los pasajeros con enojo. y cerro las persianas de metal flexible. y las nobles esperanzas de neutralizar la rotación diurna de la tierra ya se habían abandonado. . orillando hacia abajo por las paredes. pero solo por un breve tiempo. La ciencia podía prolongar la noche. declaro ilegales tales actividades.

He adquirido el habito de llamar a los lugares por los que pasamos por sus nombres no-mecánicos. La gente era casi idéntica en todo el mundo. Se suponía que nadie aparte de los dioses podía existir por sobre sus cumbres. antes de los albores de la civilización. recuerdo Asia.’ Recogió la persiana metálica y la cordillera principal del Himalaya se hizo visible. Solo podía sugerirá que la dama cambiase de camarote. ‘¿Asia?’ ‘Debe disculpar mi forma vulgar de hablar. Un espasmo de terror la invadió y llamo a la asistente. debido a la Maquina. La costumbre se había vuelto obsoleta. contesto la asistente. Los mongoles venían de allí’ ‘Debajo nuestro. se erigía una ciudad que fue llamada en su tiempo Simla. al aire libre.’ ‘Ah. ¡Como hemos avanzado gracias a la Máquina!’ ‘¡Como hemos avanzado gracias a la Máquina!’ Dijo Vashti. esforzándose por ser correcta. La gente no se tocaba mutuamente. la cual se preparo para tal fin. ‘¡Como hemos avanzado gracias a la Máquina!’ hizo eco el pasajero que había dejado caer su libro la noche anterior y que estaba parado en el pasillo. y se disculpo por no haberla dejado caer. quizás debido a sus tareas excepcionales. de la misma forma que las olas ascienden y caen.Ascendía y caía con el movimiento de la aeronave. pero no podía hacer nada. como avanza la marea.’ ‘Debe recordar usted que.’ ’¿Escuchó hablar usted de los Mongoles y de la escuela de Brisbane?’ ‘No. extendió su mano para sostenerla. . había crecido un poco más de lo normal. Cuando Vashti se aparto con un grito de los rayos del sol. Normalmente debía dirigirse a los pasajeros de forma directa y esto le había concedido cierta brusquedad y originalidad a sus formas. Si no era cuidadosa. ‘Como se atreve usted!’ Exclamo la pasajera. pero avanzaba firmemente. La asistente también se sitio horrorizada. ‘Ubíquese!’ La mujer estaba confundida. estas parecían ser una pared impenetrable que tocaba las estrellas.’ ‘Esas montañas a su derecha – déjeme mostrarle. ‘Estamos sobre Asia’.’ ‘Brisbane también se encontraba al aire libre. no era su función arreglar la persiana. ‘¿Donde estamos ahora?’ pregunto despectivamente Vashti. ’Alguna vez esas montañas fueron llamadas el “Techo del Mundo”. ella fue bastante salvaje. la golpearía en su cara. pero la asistente de la aeronave.

‘¡Realmente hemos avanzado gracias a la Máquina!. la cual se veía exactamente igual .’ La cara norte de los himalayas estaba cubierta de una profunda sombra: en la ladera de la india el sol acababa de despuntar.‘¿Y esa sustancia blanca en las grietas? ¿Que es?’ ‘Olvidé su nombre’ ‘Por favor cubra las ventanas. ‘Aquí no hay ideas. En la llanura se podían ver ruinas de ciudades. subiendo con indiferencia cuando deseaban escapar de las perturbaciones de la atmosfera inferior para cruzar por sobre el “Techo del Mundo”. El hombre que había dejado caer el libro estaba en un viaje de regreso a casa. pero la nieve estaba despertando a su gloria matinal y todavía se podían ver las nubes sobre el pecho del Kinchinjunga. unos andenes tubulares. por una plataforma. Al mediodía realizo su segunda mirada a la superficie de la tierra. enviados de las guarderías públicas para que habitasen las habitaciones de aquellos que habían muerto en las distintas partes del mundo. y ocultó el Cáucaso detrás de la cortina metálica. indicando las ciudades de hoy en día.’ repitió la asistente y oculto los Himalayas detrás de la Cortina metálica. y sobre los costados de algunas había señales de vomitorios. En todo este proceso las aeronaves volaban. con tenues ríos cruzando entre sus muros. Sus formas eran fantásticas.’ murmuró Vashti. Cada pasajero yacía sentado en su camarote. revirtiendo todos los pasos de su partida fue que Vashti llego a la habitación de su hijo. Masas de roca negra flotaban por debajo suyo. Había sido enviado a Sumatra con el propósito de propagar la especie. cruzando el espacio intermedio con increíble aplomo. La aeronave estaba cruzando otra cadena montañosa. principalmente hombres jóvenes. II EL APARATO REPARADOR A través de un vestíbulo. El día se arrastraba tristemente hacia adelante. una de ellas parecía un hombre postrado. Había unos ocho o diez de ellos. una puerta deslizante. Los bosques habían sido destruidos durante la época literaria con el propósito de hacer pasta para peridodicos. y se mezclaban indistintamente con el gris. Solamente Vashti viajaba por voluntad propia. un elevador. pero ella no pudo ver mucho debido a las nubes. evitándose mutuamente con una repulsión casi física y anhelando estar nuevamente bajo la superficie de la tierra. Esas montañas no me traen ninguna idea.

“He estado en el exterior desde que hablamos la última vez. uno simplemente obtiene un respirador y consigue un permiso de salida. y te rogaría que no lo hicieses. “Crees que encontrar un medio propio para salir es irreligioso de mi parte. Hace poco asistí a una conferencia sobre el mar. Perfectamente podía haber dicho que la visita era superflua. “Estas empezando a venerar a la maquina”. la mesa de lectura y el libro.” “¿Pero porque no has de ir al exterior?” exclamó ella. no hay objeción a ello. y me encontré con personas muy desagradables. todo era exactamente lo mismo. “He sido amenazado con el Desamparo”. El Desamparo significa la muerte. la temperatura. y luego debo regresar. ¿cuál era el beneficio de eso? Ella estaba demasiado bien educada como para estrechar su mano. Mi tiempo es muy valioso. “He sido amenazado con el Desamparo y no podía decirte semejante cosa a través de la maquina”. Dí lo que tengas que decir. dijo el fríamente. la iluminación. Ahora ella lo contempló. La víctima es expuesta al aire exterior. perfectamente mecánico.” Esto ultimó la enfureció “ ¡Yo no venero nada!” exclamó “Soy demasiado . No tiene sentido Kuno. carne de su carne.” “¿Entonces como saliste?” “Encontré una forma de hacerlo por mí mismo” La frase no tenía sentido alguno para ella y el tuvo que repetirla. Tuve un viaje terrible que ha retrasado en gran medida el desarrollo de mi alma. La luz del sol casi me toca. el cual es mortal. Y aunque el mismo Kuno. Los botones. “Es perfectamente legal. Una cosa horrible a ocurrido y me han descubierto.” “Nunca obtuve un permiso de salida. Evitando su mirada. visitar la superficie de la tierra. ella dijo lo siguiente: “Aquí estoy. “¿Una forma de hacerlo por ti mismo?” murmuró ”Pero eso estaría mal. Solo puedo detenerme unos minutos. No es algo acorde a la gente espiritual. la atmosfera. estuviera parado a su lado al fin. las perillas.a la suya.” “¿Por qué?” La pregunta la dejo atónita más allá de cualquier medida. pero no hay ninguna objeción legal a ello. dijo Kuno. Es exactamente lo que el Comité pensó cuando me amenazaron con el Desamparo.

Luego fui más lejos: en ese momento fue que te llame por primera vez. entonces el libro está equivocado. y aquellos que daban indicios de desarrollo de fortaleza física. El hombre es la medida. El libro así lo dice. siempre estaría anhelando arboles a los que trepar. Esa fue mi primera lección. Todo el miedo y la superstición que existía antes.” “Siempre se asumió eso”. Los humanitarios podían protestar. el vomitorio está ‘lejos’. fue erradicado con la Maquina. nunca llegaría a ser feliz en las condiciones de vida en el que la Maquina proporcionaba. porque yo he estado con mis propios pies. en el ocaso del mismo los fuertes sufren la eutanasia para que la maquina progrese. pero no hemos eliminado el espacio. “Excepto a través de los vomitorios. para que la maquina siga progresando eternamente. y a tal fin comencé por caminar hacia arriba y debajo del andén que está fuera de mi habitación. no existe una nueva forma de salir. ríos en los que bañarse. donde solo asoman los vomitorios. Decimos ‘el espacio a sido aniquilado”.” “Bueno. Hemos perdido una parte de nosotros mismos. para que la maquina progrese.” “Esta ciudad. ¿no es así? En los albores de nuestro mundo los débiles eran expuestos en el monte Taigeto.. está construida en las entrañas de la tierra. Yo me predispuse a recuperar esa parte. como la conoces. su cuerpo es la medida de todo lo que es amable. eran destruidos. es imposible salir al exterior.avanzada. deseable y fuerte. sino las sensación del mismo. Todas estas plataformas son exactamente iguales. En esos tiempos no era nada meritorio ser musculosos. sobre la cual comienza la tierra. “Hemos perdido el sentido del espacio y el tiempo. Cada infante era examinado cuidadosamente al nacer. pero no hubiese sido ningún acto de bondad sincera dejar vivo a un atleta. porque ya no hay algo así como la religión. praderas y colinas contra las cuales medir su destreza. El hombre debe ser adaptado a su entorno. aunque puede llegar allí en treinta y ocho segundos usando el tren. las manos son la medida de su posesión. y lo único que obtuve por cruzarlas fue desarrollar mi sentido del espacio y el tiempo y mis . ‘Cerca’ es ese lugar al que puedo llegar rápidamente con mis pies y no aquel lugar a donde el tren o la aeronave pueden llevarme con rapidez. Hacia arriba y abajo hasta que estuve cansado. y tu no viniste.” Kuno poseía cierta fortaleza física. No te considero irreligioso. Los pies del hombre son la medida de la distancia. Habiendo cruzado la plataforma fuera de mí habitación tome el elevador a la siguiente plataforma crucé esa también y así sucesivamente hasta que llegue hasta la última. y con ello recupere el concepto de ‘Cerca’ y ‘Lejos’. para lo cual uno debe tener un permiso de salida. ‘Lejos’ es a donde no puedo llegar rápido con mis pies. Solo quise decir que encontrar un medio propio es… Por otro lado.

supe que era una excepción y me sentí complacido. no pude introducir más que eso en un principio. Introduje mi brazo. no hables de estas cosas terribles.” Ella sacudió su cabeza y dijo: “No.músculos. ‘El hombre es la medida’. Creo que debí haber estado satisfecho con esto. No era el tipo de individuo que la Maquina deseaba perpetuar. ¿Fueron estos destruidos por todos los tubos de comida. ya estas llegando’ Hizo una pausa en su relato. No temía llegar a pisar algún riel eléctrico y morir. No es lo correcto. En cualquier otro lugar.” . todo el espacio estaba ocupado. y todas esas generaciones que habían vivido en el aire libre me respondían: ‘Lo vas a conseguir. estas dejando atrás la civilización. Aflojé otro panel. la oscuridad es la excepción. y proseguí. baje por el elevador y me recosté en mi cama. y luego de varias visitas encontré una abertura. y nuevamente me rechazaste. introduje mi cabeza y hombros dentro de la oscuridad y grité: ’Estoy llegando. Kuno había solicitado ser padre recientemente.” “Estos túneles. los tubos de medicina y los tubos de música que la maquina fue desarrollando en los últimos tiempos?¿O acaso quedaban algunos restos de los mismos? Una cosa era segura. Me entristece. Me pareció percibir que los espíritus de aquellos trabajadores muertos que retornaban cada día a la luz de las estrellas con sus esposas. Solo podía pensar en estos ductos de ventilación. Luego me dije a mi mismo.” “Estoy relatando la historia rápidamente. sus últimas palabras la conmovieron. por lo que me arrastre nuevamente hacia la plataforma. no es decente caminar por los túneles del tren. pero logre introducir mi cabeza y los brazos dentro del agujero. se me ocurrió que nuestras ciudades fueron construidas en los tiempos en los que los hombres todavía respiraban el aire exterior. no es mecánico. no es poco. Así que cuando vi una rendija oscura en los paneles. y lo agite de un lado al otro en un éxtasis de alegría. pero no pienses que no fui cobarde o que tus respuestas no me disuadían. y por más que sonara absurda. hacer aquello que no había sido considerado por la Máquina. ¿Qué sueños tuve! Nuevamente te llame. y que debieron existir ductos de ventilación para que los trabajadores pudieran respirar. todo tiene luz. y su solicitud fue rechazada en repetidas oportunidades por el Comité. si llegaba a encontrarme con uno de ellos. obviamente estaban iluminados. Casi me golpea. “Luego paso un tren. lo voy a conseguir’ y mi voz retumbo por los pasillos interminables. iba a ser en los túneles de los trenes de los pisos superiores. Temía a algo mucho más intangible. Había hecho suficiente por un día. luz artificial. pero mientras caminaba y me desarrollaba.

Si hubiera sido fuerte. he incluso puede guiar nuestros pensamientos. Es probable que nuestros ancestros hayan circulado por los mismos una docena de veces por día. ¡Subí con mi respirador. No sé que signifique eso. Pero esto no era para mí. Un momento más tarde mi cabeza golpeo contra algo. ni tampoco nos acompañarían al partir. y finalmente logre colgarme de mis manos y sostener la almohada de mi cama extendida durante varios minutos. hasta que mi carne estallaba de dolor. la humanidad parecía desnuda. y nuevamente me fortalecieron. mis manos cortadas. mis pies en los peldaños de una escalera invisible.” Ella Suspiro. las juntas se habían podrido de tal manera que pude empujar hacia adentro algunos paneles más cayendo detrás de ellos en la oscuridad. Puede que haya alguna manija en el centro y puedas agarrarla y llegar a . Sentí que la humanidad existía. me hubiese despojado de toda la vestimenta que llevaba y salido al exterior sin nada. Luego pensé: ’¡Este silencio significa que estoy obrando mal!’ Pero escuche voces en ese silencio.“Pero había recuperado el sentido del espacio y el hombre no puede descansar después de esto. los bordes filosos cortaban mis guantes de manera tal que mis manos sangraban. ¿La Maquina zumba! ¿¡Sabias Eso!? El zumbido penetra en nuestra sangre. Es probable que los hayas vistos desde la aeronave. Deslice la mano por el hasta donde pude alcanza. y que mientras que los muertos me reconfortaban a mi yo reconfortaba a los no nacidos. mis toallas higiénicas y mis pastillas de alimento! ¡Mejor así que no salir! “Había una escalera hecha de algún metal primitivo. El sello. Día tras día realizando ridículos movimientos. Para eso ejercite mis brazos. pero las voces me reconfortaban”. Sentí por primera vez que una protesta se había alzado contra la corrupción. durante la construcción. La luz me ayudó poco y luego sobrevino la oscuridad. La luz del andén se reflejaba en los peldaños inferiores y logre ver que conducía hacia arriba por sobre los escombros del fondo del ducto. pero lo pero era el silencio que perforaba mis oídos como una espada. y los espíritus de los muertos me reconfortaron. ¡Quién Sabe! Me estaba alejando más allá de su alcance. Entonces la voz dijo: ‘¡Salta! Vale la pena. Mientras trepaba. Era perfectamente liso. Negra oscuridad. Solo sé que lo sentí. tenía ocho pies de ancho. Tomé la determinación de meterme dentro del agujero y subir por el ducto. no puedo explicar cómo es que supere esta parte. Alcance casi el centro del mismo. “Me había topado con uno de esos sellos neumáticos que nos protegen del aire exterior. ni siquiera para mi generación entera. supongo. ¿Cómo puedo explicar esto? Estaba desnuda. botones y maquinarias venían al mundo con nosotros. y que existía sin ropas.” “Al principio fue sencillo. ni siquiera eran de importancia suprema mientras estamos aquí. y tanteé para ver si podía encontrar algún cierre. y ninguno de estos tubos. no justo el centro ya que mi brazo era muy corto.” Dejó escapar una carcajada “Tuve la necesidad de ellas. Luego busque un respirador y comencé.

y caes y te haces pedazos. El sol se filtraba un poco dentro de la abertura y dejaba ver los peldaños superiores de la escalera. ya que el aire exterior me lastimaba. Pero nadie nuca se detiene a mirar desde las aeronaves. Sus reyes dominaron toda la costa sur desde . Estaba avergonzada de haber dado a luz a semejante hijo. Podía ocurrir que nuevamente saliese despedido por el aire o que callera al vacio por el ducto. ¿Era realmente él a quien ella había enseñado el uso de los botones y palancas. Sabía que estaba condenado.” “Yo sabía que estaba en Wessex. Las lágrimas se apiñaban en el rostro de sus madres. había varias aeronaves. No te imaginas nada más curioso. varado. y. El sello. Brotaba como una fuente. porque había tomado el recaudo de asistir a una conferencia sobre el tema antes de partir. Sangre brotaba de mi nariz y oídos y escuche un tremendo rugido. No pude más que yacer con mis labios pegados al agujero. y el aire que nosotros tenemos aquí abajo comenzó a escaparse de la abertura hacia el aire exterior. sino a través de un tamiz de nubes – la paz. respirando hasta que la sangre se detuvo. Wessex se encuentra por sobre la habitación en la que nos encontramos hablando ahora. pero era imposible alcanzarlos. Solo podía yacer en el pasto. Me encontré acostado con mi rostro al sol. moriría mañana. Con los atavismos La Maquina no podía tener piedad. y a quien había dado la primera lección sobre El Libro? El mismo bello que desfiguraba sus labios demostraba que estaba retrotrayéndose a un estado salvaje. Esta hondonada cubierta de pasto. el sol brillando dentro de ella. Me arrastre nuevamente hacia ella. y comencé a respirar a bocanadas desde la orilla. Mi peso había puesto algo en movimiento y empecé a moverme con lentitud. Mi respirador había volado dios sabe a dónde. “Había una manija. frotando mi rostro una fuente rugiente de aire artificial! En algún momento pude vislumbrar el respirador. Y con la pena se mezclo el enojo. No había lugar en el mundo para una persona como él. Había una manija y…” Hizo una pausa. Todas las cosas que me importaban.’ Entonces salte. Ahí me encontraba yo. Sino moría hoy. No puedo describirlo. tratar de respirar y de cuando en cuando mirar a mi alrededor. hablare de ella en un minuto. Fue un estado importante en algún momento. y entonces…. todavía vale la pena: igualmente vendrás a nosotros por ti mismo. y de cualquier manera no me podrían haber rescatado. ella que siempre fue respetable y llena de ideas. Y si no hay manija alguna. Colgué en la oscuridad como en un trance y el zumbido de estas maquinaciones como el último suspiro de un sueño moribundo. La manija cedió. todas las personas con las que había hablado a través de los tubos parecían infinitamente pequeñas. y la pude alcanzar. mis ropas estaban desgarradas. meneándose en la corriente por sobre mi cabeza. y yo colgando de él. el sentido de espacio. la indiferencia.nosotros por tus propios medios. no encandilando. había sido despedido de la tierra. y más arriba todavía.

(Era la primera vez que algo útil salía de alguna de esas conferencias. Ahora dormían – . los tres en una hondonada de pasto crecido rodeada de helechos. por lo que no sé cuánto tiempo perduro como potencia internacional. El aire nuevo todavía era demasiado amargo y caí rodando no sin antes lograr ver un destello de algo gris. Para ese momento el sol ya casi había desaparecido del cielo y no pude obtener una buena vista. ya que el aire comenzó a descender en ella como el agua llena un cuenco. Tu. y sentí que esas colinas habían llamado a los hombres en el pasado con una fuerza incalculable. Y si el sol está en Escorpio y uno se encuentra en Wessex. no podía hacer nada más que reírme. A decir verdad. y que los hombres las habían amado. y lamento haberte molestado pidiéndote que vinieras.” Ella le pidió que continuara. prisioneros. Esto no fue tan grave. bajo la cual se entrelazaban sus músculos. Esto me llevo a tratar desesperadamente de respirar el aire nuevo.” “Corrí por la pendiente. y de todas maneras esa información no me hubiera ayudado mucho. donde predominaba el aire dañino cada vez que trataba de trepar por los lados. Me podía arrastrar por el lugar. en ese momento. Mi único objetivo era llegar a la cima. “Afortunadamente para mí era una hondonada. y en lo que respecta a la Maquina.Andredswald a Cornwall. y estaba convencido de que sería la última vez).” Su rostro se ensombreció nuevamente. el respirador meciéndose sobre mi cabeza. Allí me encontraba yo. No hay ideas en esta historia. con el sello neumático a mi lado. y a salir lo más rápido que pudiera de mi agujero. No había perdido mis pastillas y permanecía ridículamente entusiasta. Somos muy diferentes. La luz del sol ya era muy débil. extendiéndose por sobre las tierras altas. donde estaban los helechos y poder contemplar cualquier cosa que estuviera más allá. Pero para mí estaban vivas y la turba que las recubría era como una piel. “No creo que esto te esté interesando. me había olvidado cualquier cosa referente a ella.” Interrumpió su relato. por momentos me pareció que la fuente de aire perdía vigor. El resto probablemente te resulte todavía menos interesante. y recordé que estaba en Escorpio – también había asistido a una conferencia sobre ese tema. seguramente no querrás escuchar sobre las pequeñas colinas que puede ver – pequeñas y oscuras colinas. mientras que el Wandsdyke los protegía hacia el norte. eso significa que uno debe apresurarse ya que pronto oscurecerá. el rugido desaparecía. madre. La conferencia solo se ocupo del surgimiento de Wessex. Respiré una mezcla. Luego me pare. La depresión se llenaba muy lentamente. que acabas de cruzar el techo del mundo. Mi respirador flotaba cada vez más cerca de la tierra. “La noche había llegado para cuando pude trepar por la ladera.

Estaban en comunión con los hombres en los sueños. para hacer nuestra voluntad. “Quieres escuchar sobre la civilización. El sacudió su cabeza. a distorsionado cada relación humana y ha convertido al amor en un mero acto carnal.” Interrumpió su relato por segunda vez. jamás morirán. Sin duda. “Esto es injusto”. Nos a robado el sentido del espacio y el sentido del tacto. Solo existimos como corpúsculos de sangre que fluyen por sus arterias. somos nosotros los que estamos muriendo y que aquí debajo lo único que vive realmente es la Maquina? Nosotros creamos a la Maquina. La Maquina desarrolla – pero no nuestras mentiras. ha paralizado nuestro cuerpo y nuestra voluntad y ahora nos compele a adorarla. feliz la mujer que despierta sobre las colinas de Wessex.” Vashti quedo perpleja. se quejo. Tu te pusiste el respirador. Porque pese a que duermen. nos dejaría morir. “¿No lo puedes ver. lo mas brevemente que puedas. nada de lo que puedas decir me puede afectar. Cada fibra de su cuerpo estaba tensionada con sus blasfemias.” “Así que el sol se oculto.” .probablemente para siempre. La Maquina avanza – pero no hacia nuestras metas.”Me pediste que cruce todo el mundo para escuchar tu historia. no lo pueden ver todos ustedes los conferencistas. y allí tu conducta fue reportada al comité central. Olvide mencionar que había un halo de niebla entre las colinas. y si pudiera funcionar sin nosotros. “Continua” dijo su madre con tristeza. y escucharla es lo que pretend hacer Dime.” “De ninguna manera. al menos solo uno – decirle a los hombres una y otra vez que pude contemplar las colinas de Wessex como Efrid las contemplo cuando derroto a los daneses. Ah! Ya no tengo remedio – o. pero no podemos hacer que haga nuestra voluntad ahora. y de esa manera pudiste caminar por las superficie de la tierra hasta llegar a un vomitorio. ¿Te mencione ya donde había caido mi respirador?” “No – Pero lo comprendo todo ahora. Ya me he endurecido” “Pense que podría contarte el resto. y que era de un hermoso color perla. ya que esta es una desastrosa pérdida de tiempo – cuéntame ahora como es que regresaste a la civilización” “Ah!! Eso” exclamó sorprendido. “Continua.” Su voz se alzo con pasión. Pero al mismo tiempo sentía curiosidad. pero no puedo: se que no puedo: adiós. Feliz el hombre.

“Auxilio” grite. que estaba a medio cielo detrás del sol. La hendidura en el túnel ya había sido reparada” el Aparato Reparador. (¿porque núnca podemos sufrir en silencio?) Luego mis pies fueron amarrados con fuerza. Luego. O. el Aparato Reparador estaba detrás de mí. había olvidado todo lo relacionado con la máquina. Mencione que la fuente de aire parecía mas débil. “Mi respirador había caído alrededor del atardecer. como si quisiera disipar alguna experiencia desagradable. repto fuera del tunel y se deslizaba sobre la hierba a la luz de la luna. un largo gusano blancuzco. Ni siquiera pude comenzar. El cielo nocturno era mas claro que durante el dia. ¿verdad?” “Si” “Al atardecer dejo caer mi respirador. caí. hice todo lo que no debí haber hecho. pisotee a la criatura en vez de escapar de ella. Sabía exactamente donde había caído entre la apertura y el sello – y hasta podía sentir la marca que había dejado en el césped. si no soplaba ningún viento que lo dispersara. (Esa parte es demasiado desagradable. Pero mi respirador había desaparecido. y el cual posiblemente pudiera durar días. y pase al lado del sello metálico (puedo contarte esta parte). Ya no estaba. pero no le di importancia. y creí que podría salvarme de nuevo si me aferraba a la manija del mismo. Yo estaba en mi lugar usual – en el límite entre las dos atmosferas –cuando creí ver algo oscuro moverse en el fondo de la depresión y desaparecer por la escotilla. Como mencioné. ocupado en otros temas. Inocentemente corrí hacia abajo. lo haría corriendo hacia la nube color perla.” “En ese momento. Pertenece a la parte de la historia que nunca sabrás) . Peleé con ella. pero fue subiendo por mis piernas mientras lo hacia. y si debía morir. El gusano dejo que corriera por toda la hondonada. También estaba amarrado por algo. y de inmediato se enrosco en mi talón. y crei percibir un lejano chirrido en las profundidades. me alarme.Froto su mano por su frente. prosiguió con su relato. Me incline y escuche. No fue sino hasta que fue demasiado tarde que me di cuenta que era lo que impedía mi escape. Tenía mi estanque de aire. Desde la escotilla – es muy horrible. y la luna. en el cual me podía sumergir cada vez que la atmosfera enrarecida se volvía insoportable. y lo mejor sería que escapase hacia el otro aire. también lo habían atrapado. Estaba determinado a ponerme mi respirador y caminar hacia fuera de la hondonada. y me di cuenta que algo malo estaba ocurriendo. iluminaba por momentos intensamente dentro de la hondonada. y no prestaba mucha atención al tiempo transcurrido. Un gusano.” “Otra advertencia que también tuve. “Grite. fuí arrastrado lejos del cerco de helechos y las colinas vivas. toda la . “Auxilio” grite. aunque demasiado tarde.

maleza. Todo lo que podía ser movido lo atrapaban – arbustos. dijo suavemente.hondonada estaba llena de cosas vivas. luz artificial. Algunos se arrastraron más allá.” “Ciertamente” “Helechos y pasto pueden sobrevivir. pero también murieron – ¿quien puede dudarlo? Y así tambien los desamparados de nuestros días. y mis amigos me llamaban a través de los tubos de comunicación para saber si se me habían ocurrido ideas nuevas en los últimos días. y los hocicos blancos de otras criaturas se asomaban por el agujero. estaban despojándola de todo. ¿Alguna vez alguna aeronave ha detectado algo?” “No” “¿Algún conferencista ha hablado sobre el tema?” “No” “Entonces porque la obstinación?” “Porque yo los he visto” estalló. y fue solo cuando mi cabeza golpeo con la escalera que deje de moverme. preparadas por si era necesario. Porque yo luche.” “¿Alguna vez has visto alrededor de los vomitorios los huesos de aquellos que fueron excluidos luego de la Gran Rebelion?” “Si. y yo sentí que un hombre como yo vivía en el cielo. “¿Has visto que?” . “Terminara en Desamparo”. quieres decir que podrías vivir en el aire exterior?” “Sí.” Aquí terminó el relato.” ”Fueron abandonados ahí y perecieron como ejemplo para nosotros. Lo último que pude ver. y Vashti se preparo para regresar. La superficie de la tierra ya no permite la vida. antes de que el sello metalico se cerrara detrás nuestro. pero cualquier forma de vida superior ha muerto. Estaba rodeado de aire artificial. Buscaban en todas direcciones. Desperté en este cuarto. Los gusanos habían desaparecido. todo. Cualquier discusión era imposible. y todos fuimos arrastrados en una masa entrelazada hacia el infierno. luche hasta el final. fueron ciertas estrellas. “Ojala así sea” replico Kuno. paz artificial. “La Maquina ha sido muy misericordiosa” “Prefiero la misericordia de Dios” “¿Con esa frase supersticiosa.

¿pero cual era la gracia de salir afuera por mera curiosidad y reptar por una milla o dos en un vehículo terrestre? El hábito era vulgar y quizás un poco impropio: era improductivo desde el punto de vista de las ideas.” Estaba loco. mas afortunada que yo. por lo que no hicieron más que expresar tendencias que ya estaban latentes. A través de la óptica de estas tres grandes mentes. murió cuando uno de ellos le atravesó la garganta. De todas maneras. III LOS DESAMPARADOS Los años siguientes al escape de Kuno.“Porque la vi a ella en la penumbra – porque ella vino a socorrerme cuando pedí ayuda – porque ella también fue capturada por los gusanos. Estudien. Entonces se abolieron los respiradores. que se quejaron por no tener acceso a su objeto de estudio. porque en ese caso estarán todavía mas alejadas del elemento distorsionante – la observación directa. la sangre que fue vertida en París y las ventanas rotas en Versalles serán puestas a la luz de una idea que les será útil en sus vidas cotidianas. porque en la historia. dos adelantos importantes ocurrieron en la Maquina. por supuesto.”Cuidado con las ideas de primera mano!” exclamaba uno de los más progresistas de ellos. No traten de aprender nada sobre el tema de esta disertación. aquellos que todavía quisieran saber como era la tierra. Superficialmente eran revolucionarios. Las aeronaves pueden ser necesarias. los vehículos terrestres. y ¿Quién puede basar una filosofía sobre un cimiento tan vulgar? Que tus ideas sean de segunda mano. y salvo unos pocos conferencistas. Vashti partió. Pensadores progresistas. y no volvió a ver su rostro nuevamente. como Vashti. Pero asegúrense que los intermediarios sean muchos y variados. No son mas que las meras impresiones físicas producidas por el miedo y la vida. podían consultar algún gramófono o consultar algún fotocine. La primera medida fue la abolición de los respiradores. y si es posible de decima mano. Y hasta los conferencistas aceptaban que cuando encontraban alguna conferencia sobre el mar no era más interesante que los resúmenes compilados sobre el tema. siempre sostuvieron que visitar la superficie de la tierra era una tontería.la revolución francesa. pero de cualquier manera la mente de los hombres ya había sido preparada previamente. una . ni siquiera durante los problemas que siguieron. que pienso yo sobre lo que pensaba Enicharmon de Urizen y este de Gutch y este de Ho-Yung y este de Chi-Bo-Sing y este de Lafcadio Hearn y este de Carlyle y este de Mirabeau sobre el tema de la revolución francesa.” Las ideas de primera mano no existen realmente. y no tenía conexión alguna con los hábitos realmente importantes. en cambio. y con ellos. pero. este avance fue aceptado de buen grado.

una generación absolutamente descolorida. no como les hubiese gustado que ocurriera. “La Maquina”.autoridad existe para contraponerse a otra. afirmaban. y que la abolición de los respiradores era un paso adelante. bendita sea la Maquina. nos viste nos aloja. La Maquina es amiga de las ideas y enemiga de la superstición: la Maquina es omnipotente. . Esto no se hizo. El segundo gran desarrollo fue el restablecimiento de la religión. el placer que significaba el repetir alguno sus numerales. “nos alimenta. Describían los extraños sentimientos de paz que los abordaban cada vez que sostenían el Libro de la Maquina. también. y despertó un eco de simpatía en todos. que no hizo mas que ponerle voz a un sentimiento ya latente en la mente de los hombres – el sentimiento de que los hechos mundanos deberían ser ignorados. y en las ediciones subsiguientes el ritual se fue convirtiendo en un complejo sistema de adoración y plegarias. por más superfluo que fuera. ya que las aeronaves se habían convertido de alguna manera en parte del sistema de la Maquina. Nadie puede confundir el tono reverencial con el cual concluyo ese discurso. el sonido de la campana eléctrica.” Un tremendo aplauso recibió el final de esta conferencia. el éxtasis al presionar sus botones. Pero año tras año se usaban cada vez menos. a través de ella hablamos entre nosotros. las impresiones. Nuestros descendientes estarán aún en mejor posición que nosotros. sin importar lo insignificante que fuera. Aquellos que largamente habían adorado en silencio. fue elogiado en una célebre conferencia. ahora podían comenzar a hablar. Los que me escuchan a mi están en una mejor posición para juzgar la revolución francesa que yo. y eran menos mencionadas por los hombres reflexivos. más allá del poco significado que los mismos tuvieran al ser escuchados. pero como debería haber ocurrido si hubiera tenido lugar en los tiempos de la Maquina. y yo debo contrarrestar la impetuosidad de Gutch.”Y no paso mucho tiempo para que esa alocución fuera impresa en la primera pagina de El Libro. Esto. Que podrá ver a la revolución francesa no como ocurrió. Y con el tiempo” – su voz se elevó – “llegara una generación que estará mas allá de los hechos. Se llego a sugerir incluso que se abolieran también las aeronaves. porque aprenderán lo que nosotros pensamos sobre el tema agregando un nuevo intermediario a la cadena. por ella es que nos vemos los unos con los otros. eterna. en ella es que se manifiesta nuestro ser. Urizen reacciona al escepticismo de Ho-Yung y Enicharmon. una generación seráficamente libre de las huellas de la personalidad.

se despertaba y la iluminaba. otro por los elevadores. como sabemos. salvo por algunos retrógrados. A tal estado de situación es conveniente darle el nombre de progreso. A veces. era sucedida por otra presión igual de invencible. Había explotado demasiado las riquezas naturales. y sus sucesores se habían especializado cada uno en una parte de estas directivas. Kuno había comparado con gusanos. es verdad. No se expandió por razones que se conocerán en breve. Esos cerebros maestros habían perecido. pero no fueron tan causa de los mismos como los reyes de la época imperial no eran causa de las guerras. y en todo el mundo no había nadie que entendiera a este monstruo como un todo. por lo que la Maquina nunca la había autorizado. que nadie sabe de dónde venía. y el progreso paso a significar el progreso de la Maquina. Más bien cedieron a una presión invencible. y la cual. y todo aquel el mínimo conocido como ‘Mecanismo Indenominable’ vivía en peligro de Desamparo. Pero no se permitía que la tasa de mortalidad superara a la de natalidad. en su deseo de confort. otro por el aparato reparador. y que había sido transferido del hemisferio norte. se había sobrepasado a sí misma. menos entendía las tareas de su vecino. no teniendo nada en común. una vez satisfecha. es tener una Mirada muy estrecha de la civilización. Año tras año se la servía con más eficiencia y menos inteligencia. que significaba la muerte. A Vashti no le importaba. Nadie confesaba que la Maquina estaba fuera de control. Daba conferencias y presenciaba conferencias. que pecaminosamente. es verdad. y. ella solicitaba la eutanasia para sí misma. ella había escuchado de forma indirecta que él seguía vivo. mucho antes que ella fuera consciente de los mismos. donde se había . Un día la sorprendió un mensaje de su hijo. en teoría. Pero en la práctica. Algún creyente era atraído por las pantallas ópticas azules a través de las cuales veía a los otros creyentes. Atribuir estos dos grandes desarrollos al Comité Central. y el mismo dejaba su habitación al desamparo que está más allá de la concepción humana. Pero la Humanidad. La persecución también estaba presente. su vida siguió adelante pacíficamente hasta el desastre final. la Maquina seguía siendo una creación del hombre. luego de algún fracaso en una conferencia. otro por el Libro. Había veces que se le autorizaba la eutanasia a algún amigo. y le pediría que interceda por el ante la Máquina como un todo.La palabra ‘Religión’ fue cuidadosamente evitada. Calmada y complacientemente. Nunca se comunicaban. Oscurecía su habitación y dormía. Pero estaba latente. era adorada como divina. Los problemas comenzaron tranquilamente. Tampoco era adorada de forma uniforme. En lo que respecta a Vashti. Dejaron directivas muy completas. Y cada uno le rezaría a esto o aquello. El Comité Central anunció estos cambios. se hundía en la decadencia. Intercambiaba ideas con innumerables amigos y creía que progresaba espiritualmente. Cuanto más conocía el hombre sus obligaciones en ella.

Lo sé. “¿Puedes imaginarte algo más absurdo?” le dijo a un amigo. a una habitación no muy lejos de la suya. nunca. ‘La Maquina se detiene” hubiera sido exactamente la ponzoñosa afirmación que él hubiese hecho. ella prosiguió con su vida. Ellos contestaron. Por un lado. y me dicen que debe ser reparada y que me debo referir al Comité del Aparato Reparador. Si él hubiera sabido que la música se encontraba fuera de servicio – no lo sabía porque detestaba la música –si hubiera sabido que estaba mal. era una locura de otra clase. el defecto en la música la irritaba.comportado tan impropiamente. Si no lo reparan de inmediato. “¡En Breve!¡Ahora!” replico ella. “¿Te has quejado a las autoridades?” Hablemos de música. y hablando solemnemente desde la oscuridad dijo: “La Máquina se detiene” “¿Que dices?” “La Maquina se está deteniendo. y no hablaron nuevamente.”¿Porque debo preocuparme por la música defectuosa? Las cosas siempre se arreglan inmediatamente. Por supuesto que él la había hecho de forma arbitraria.” “¿La Máquina se esta deteniendo?” replico su amigo. El comité del Aparato Reparador ha dicho que se solucionara en breve. y ella le hablo de forma petulante al Comité del Aparato Reparador. elevare mis quejas al Comité Central. El la escucho y se enfureció. Hé visto los signos. claro que no. como la última vez. pero la coincidencia le molestaba. I aparte no tengo tiempo.” .”¿Qué significa eso? ”Esa frase no significa nada par mi. Sería impío si no estuviera loco. que se arreglaría en breve. no olvidaba las palabras de Kuno.” “Para mi tampoco. Sonaba como alguien que estuviera sufriendo.” Ella estalló en una carcajada.” Oscuramente preocupada.” No.”¿un hombre que era mi hijo creé que la Máquina se está deteniendo. Me queje de esos suspiros jadeantes que defiguran las simfonias de la escuela de Brisbane. “¿Acaso quiere que lo visite?” pensó “Nunca más.” “Sí.” “¿Creo que el no se refiere a los problemas que han acontecido con la música en los últimos tiempos?” “Oh no. al sur. Por otro lado. El se negó a visualizar su cara en la pantalla azul.

Fue distinto. Todo esto llevo a enérgica protestas al comienzo y luego a la aceptación y al olvido. no aparecían. en Wessex. Las cosas fueron de mal en peor sin que nadie hiciera nada. Y así también ocurría con la mohosa fruta artificial. .” “¿Alguien más se ha quejado?” Esta pregunta no era ‘mecánica’ por lo que el Comité del Aparato Reparador se negó a contestarla. pero desde ese evento podemos poner fecha al colapso de la humanidad. respondió el comité del Aparato Reparador. cuando eran invocadas por sus dueños. Los suspiros en los clímax de la sinfonía de Brisbane ya no irritaban a Vashti.“No se reciben reclamos particulares en el Comité Central”. Empeora cada vez que trato de reproducirla.” El tiempo pasó y dejaron de molestarse por los defectos. El Comité responsable por la falla fue asaltado por las quejas las cuales eran referidas. “Nunca existió una mujer más desafortunada que yo. pero los tejidos humanos se habían vuelto tan serviles en los últimos tiempos. al Comité del Aparato Reparador. “¡Esto es grave!” Le dijo ella a otro amigo. Ese fue un problema más serio.” “¿Qué es eso?” “No se si está en mi cabeza o dentro de la pared.” “Protesto entonces. El sonido discordante. como siempre. con la falla del aparato de sueño. no le molestaba más a su amigo. con el agua de baño que comenzaba a apestar. Nunca podré confiar en mi música de nuevo. Pero el descontento crecía.” “Protesta en cualquier caso” “He protestado y mi queja será elevada al Comité central cuando llegue el turno. y sea en su cabeza o en la pared. Los defectos no fueron solucionados. y con los versos defectuosos que la máquina de poesía empezó a emitir. en cambio.las camas. “¿Y a quien debo dirigir mis reclamos entonces?” “A nosotros.” “Su reclamo será atendido a su debido tiempo. que se adaptaba rápidamente a cada capricho de la Maquina. en las innumerables ciudades de Courland y Brasil. los aceptaba como parte de la melodía. ya que la humanidad todavía no era lo suficientemente adaptable como para prescindir del sueño. Llego un día en que a lo ancho de todo el mundo – en Sumatra. Puede parecer un tema ridículo. el cual aseguraba que se iba encargar de enviarlas a todas al Comité Central.

y heroico el tono del conferencista cuando espeto: “¡Coraje!¿que importa todo esto mientas la Máquina siga funcionando? Para ella la luz y la oscuridad son una. sería el deseo de la Máquina. sin la más mínima . esos ojos y oídos gigantes que eran su herencia. El Aparato Reparador nos ha tratado bien en el pasado y nosotros le brindaremos apoyo. “Alguien estra tratando de convertirse en rey. ya que se rumoreaba que la Eutanasia.“Alguien se esta metiendo con la Máquina—“ comenzaron. estoy convencido. corrían los cables a través de los cuales se escuchaban y veían.” “Castiguen a ese hombre con el Desamparo. Se torno difícil leer. y calmo la situación con unas muy bien elegidas palabras. Pero lo que prevalecía era el pánico. impotentes los remedies.” Y pese a que las cosas mejoraron por un tiempo. que recibía cada Nuevo signo de decadencia con esplendor – “por supuesto que no presionaremos con nuestras protestas ahora. para reintroducir el elemento personal. “Por supuesto. sin pastillas y sin nuestros insignificantes deseos. Confesó que era el Aparato Reparador necesitaba el que debía ser reparado. la prueba tangible de la omnipotencia de la Máquina. y a los habitantes de Sumatra se les solicito que se familiaricen con el funcionamiento de la estación central de energía. La Máquina todavía los mantenía en contacto. y la humanidad nunca se recupero de la entrada su ocaso. y el dolor reapareció entre los hombres. Debajo de los mares. y los hombres pasaban su tiempo rezando a sus libros. A su debido tiempo volverá a sus tareas habituales. a instaurar una ‘dictadura provisional’. Por el momento vivamos sin camas. El aire también estaba viciado. Había varios grados en el terror – por momentos aparecían rumores esperanzadores – el Aparato reparador casi estaba reparado – los enemigos de la Máquina estaban siendo controlados – nuevos ‘sistemas nerviosos’ estaban evolucionando los cuales harían todo el trabajo mucho mejor que antes. Había un llamado histérico a tomar ‘medidas’. la cual estaba situada en Francia. Esto. esperaremos pacientemente su recuperación. El efecto de esta franca confesión fue admirable. Por momentos Vashti casi no podía ver de un lado a otro de su habitación. Enérgicas fueron las protestas. el antiguo esplendor nunca fue recuperado. debajo de las raíces de las montañas. y los pensamientos de todos estaban cubiertos de una capa de servilismo.” dijo un famoso conferencista – el mismo de la revolución francesa. Una niebla se filtraba en la atmosfera y opacaba la luminosidad.” A miles de kilómetros de distancia su audiencia aplaudió. tampoco estaba funcionando. Pero llego un día en el cual. Solo los viejos y los enfermos permanecieron disconformes.” “¡Al rescate!¡Venguen a la Máquina! !¡Venguen a la Máquina!” “¡Guerra!¡Maten a ese Hombre! Pero el Comité del Aparato Reparador se adelanto.

La puerta de su habitación trabajaba con una simple visagra propia. porque con el cese de la actividad llego un terror inesperado – silencio. Había gente reptando alrededor. No estaba conectada a la estación central de energía. hasta que recordó la criptica afirmación de Kuno. Y casi sin saber lo que estaba haciendo. y algunas que eran empujadas de la plataforma hacia los rieles vivos. tratando desesperadamente de respirar. una doloroza agonía se apodero de su cabeza. sollozando. Otros estaban parados en la puerta de sus habitaciones temiendo. Algunos luchaban cerca de las campanas eléctricas. Y luego se quebró. Por ejemplo. Cuando se preparaba a continuar su audiencia enmudeció. Se abrió. Si la eternidad se estaba deteniendo seguramente se estaría poniendo en marcha en breve. se abrió paso hacia adelante y presiono un boton poco familiar. Vashti estaba dictando una conferencia en esos momentos. Ya que el túnel estaba lleno de gente – ella había sido casi la ultima en alarmarse en toda la ciudad. Era para el oído como el aire artificial para los pulmones. gritando. tratando de llamar a trenes que no podían responder. . o insultaban a la Máquina. lo que le dio a Vashti demedidas esperanzas. Un poco molesta. como lo entendían. Se abrió. acompañada de horribles crujidos y desgarros. tocándose unos a otros. en todo el mundo. desapareciendo en la oscuridad. No.advertencia. y con el siguiente. Todavía estaba el Libro. terminó. que moría lentamente en la lejana Francia. Y detrás de todo el tumulto estaba el silencio – el silencio que era la voz de la tierra y de las generaciones pasadas. y la llegada del mismo casi la mata -. y esta eran pesadillas de sus peores sueños. y todo el mundo. La frase todavía no le decía nada. Nunca había conocido el silencio. y mientras estuviera el Libro había seguridad. como ella. llamo a un amigo especialista en compasión. y ella vió un túnel en penumbras que serpenteaba a lo lejos hacia la libertad. La desintegración continuó. era el que abría la puerta de su habitación.era peor que la soledad. Algunos gritaban por eutanasia o respiradores. ya que pensó que la Máquina había sido reparada. La gente le resultaba desagradable en general. Desde su nacimiento siempre estuvo rodeada de un zumbido sostenido. todavía había aire y luz – la atmosfera había mejorado un poco en las horas previas.de hecho mato a varios miles de personas en un instante. sin ningún indicio previo de debilidad. No hubo respuesta: sin duda estaba durmiendo. Cerro la puerta y se sentó para esperar el fin. y al terminar no hubo sonido alguno. ir a detenerlos o abandonarlos. todo el sistema de comunicación colapsó. y sus comentarios previos habían sido recibidos con aplausos. Y así con el siguiente amigo que trato de contactar. Una simple mirada alrededor y ella retrocedió a la habitación. ‘ La Máquina se detiene’.

El hombre. el hogar de las ideas descolorido. Que escapa corporalmente – no lo puedo percibir. como los devotos de antiguas religiones. Vashti continuaba dando vueltas. la flor de toda carne. a cualquier costo. el hombre que una vez hizo a dios a su imagen. Y las lagrimas le respondieron. Solo quedaban suspiros. por lo cual concluye mi meditación. y ya se sentía a través de las paredes. abrieron sus corazones y se dieron cuenta que es lo que había sido importante en la tierra. los reflejos de los cotroles metálicos desaparecían. Ella daba vueltas. y la ráfaga de aire viciado en su piel. Ahora ya no podía ver la mesa de lectura. atrapado en las vestimentas que se había tejido. ya que colgaba tenebrosamente del techo. Siglo tras siglo había trabajado. Y finalmente sobrevino el horror final – la luz comenzó a menguar. y había visto reflejada su fortaleza en las constelaciones. Antes de que el silencio fuera total.Las válvulas que sostenían al Aparato Médico debieron debilitarse. Lentamente el brillo de su celda due apagándose. llenas del color de la cultura. El piso se movio y la arrojo de su silla. golpeando los botones con sus manos ensangrentadas. El tumulto crecía en el exterior. Un tubo siseaba y se movía hacia ella como serpiente. rezando para ser salvada. ellos dos. ya aquí estaba su recompensa. el vacio original regresaba a la caverna de la cual había sido excluido hace mucho. la mas noble de todas las criaturas visibles. por azar.” . el botón que habría su puerta. y esos cinco portales por los cuales solo nosotros podemos comprender – minimizado con la escusa de la evolución. “¿Donde estas?” sollozó ella. hasta que el cuerpo se convirtió en un despojo blancuzco. El pecado contra el cuerpo – por ello lloraban principalmente. y en aquella plataforma donde había visto a hombres peleando. y los pequeños quejidos sollozantes. Fue en ese momento que abrió su celda y escapó – escapó en espíritu: al menos eso me parece a mi. el sonoro sollozo en sus oídos. no por si mismos: No podían soportar la idea de que este era el final. Morían de a cientos en la oscuridad. Y celestiales fueron mientras el hombre vivió por su voluntad y por la esencia que es su alma. presionando botón tras botón. Su vos en la oscuridad respondio. gritando. Es cierto que estas vestiduras parecían celestiales. Lloraban por la humanidad. Estalló en lágrimas. últimos destellos de un espíritu que había alcanzado las estrellas. el hermoso hombre desnudo estaba muriendo. le indico que estaba frente al túnel nuevamente. y ella supo que el largo día de la civilización se estaba terminando. los siglos de daños a los músculos y tejidos. besando el Libro. y esa esencia igualmente divina que es su cuerpo. “Aquí. La luz siguió a la huida del sonido. Ya no luchaban. Golpeo. rezando. tejidas con las hebras de la auto negación. ahora ya no veía el Libro pese a que lo sostenía en su mano. y el aire estaba siguiendo a la luz.

La sangre brotaba entre sus manos. mañana – algún idiota reiniciara la Máquina mañana.” “Nunca” dijo Kuno “nunca. Una aeronave se había estrellado contra un vomitorio llegando hasta un muelle en ruinas. [1] En ingles “Homelessness” algo que me resulta difícil traducir en una sola palabra. penetrando hacia abajo mientras estallaba. “sinhogaridad” como término inventado podría funcionar.” El la beso. amado. pero me parece que el término capture el elemento de desolación que representa para los personajes. . como era en Wessex. porciones de un cielo inmaculado.” “Pero Kuno ¿es verdad?¿hay todavía hombres en la superficie de la tierra? ¿acaso este túnel. pero no me pareció que se ajustase bien en el texto. También podría usarse “ostracismo”. no es el fin?” El respondió: “Yo los he visto. cuando Enfrid derroto a los daneses. Por un momento vieron la nación de muertos. La Humanidad ha aprendido la lección. y. desgarrando galería tras galería con sus alas de acero. “Hemos regresado a lo que somos. Hoy son los Desamparados – mañana -----“ “Oh. esta venenosa oscuridad. los que viven en la bruma color perla. Sabemos lo que saben los que están afuera. antes de unirse a ellos. “Más rápido” suspiro el. Estan ocultos entre la bruma y los helechos hasta que nuestra civilización se detenga. Elijo desamparo porque me parece que refleja en parte el sentido original y trae una carga emocional similar a la que los personajes tienen al hablar del tema. Perecemos.” Mientras hablaba. toda la ciudad se destruía como un panal. hablado con ellos. hablamos ya no a través de la Máquina.”Me estoy muriendo – pero nos tocamos.” “¿Donde estas?” Trepo por entre los cadáveres. pero recapturamos la vida.“¿Hay alguna esperanza Kuno?” “No para nosotros.