Espacio Y Método De Milton Santos[1]

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UNIVERSIDAD DE BARCELONA ISSN: 0210-0754 Depósito Legal: B. 9.348-1976 Año XII.

Número: 65 Septiembre de 1986 ESPACIO Y METODO Milton Santos

ÍNDICE NOTA SOBRE EL AUTOR Y SOBRE ESTE NÚMERO ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE EL CONCEPTO DE ESPACIO EL ESPACIO Y SUS ELEMENTOS: CUESTIONES DE MÉTODO Qué es un elemento del espacio Los elementos del espacio: enumeración y funciones Los elementos del espacio: su reductibilidad Los elementos del espacio: las interacciones De concepto a la realidad empírica Los elementos como variables El necesario esfuerzo de clasificación El examen de las variables desde el ángulo de las técnicas y de la organización: la cuestión del lugar El espacio como un sistema de sistemas o como un sistema de estructuras Elementos y estructuras Una observación adicional: las cuestiones prácticas DIMENSIÓN TEMPORAL Y SISTEMAS ESPACIALES EN EL TERCER MUNDO La dimensión temporal Los fundamentos de una periodización Los periodos históricos El período científico-técnico actual Las transformaciones del espacio Modernización y polarización El espacio como un sistema: el espacio derivado ESPACIO Y CAPITAL: EL MEDIO CIENTÍFICO-TÉCNICO Del medio técnico al medio científico-técnico Trabajo intelectual, unificación del trabajo y organización del espacio Fases en la producción del espacio productivo: la fase actual Unificación del capital y ordenación espacial El espacio «conocido»

La expansión del capital fijo La expansión del medio científico-técnico y las desarticulaciones resultantes La cuestión de la federación La clases invisibles Aculturación La urbanización y la ciudad Problemas de análisis El análisis en función de las instancias de la sociedad El análisis desde el punto de vista de la estructura, del proceso, de la función y de la forma BIBLIOGRAFIA

NOTA SOBRE EL AUTOR Y SOBRE ESTE NÚMERO Milton de Almeida Santos nació en Bahía (Brasil) en 1926. Realizó sus estudios en la universidad de Bahía y presentó su tesis doctoral en la universidad de Estrasburgo (1958). En una carrera profesional tan brillante como productiva se ha distinguido como docente, como investigador y como técnico. Como profesor ejerció cargos en la Universidad Católica de Bahia (1954-60), Universidad Estatal de Bahía (1961-64) y en las universidades de Toulouse (1964-67), Burdeos (196768), París-Sorbona (1968-71), Toronto (1972-73), Columbia (1974), y Río de Janeiro (1979-84), siendo en la actualidad catedrático de la universidad de São Paulo. Ha sido también profesor visitante o colaborador de otras instituciones universitarias como la Escuela de Geografía de la Universidad de los Andes, en Mérida (Venezuela), del Institut d'Etudes du Developpement Economique et Social de la Universidad de París, e investigador en el Departement of Urban Studies and Planning del Massachusetts Institute of Tecnology. Como técnico ha trabajado en varios países del África tropical (Senegal, Costa de Marfil, Dahomey, Ghana, Togo, Guinea-Bissau), del Mediterráneo (Túnez, Argelia) y de América (Cuba, México, Colombia, Venezuela). Milton Santos es, sin duda, el más distinguido geógrafo brasileño actual y uno de los investigadores iberoamericanos más importantes a nivel internacional. Ha escrito hasta hoy 33 libros y un número muy elevado de artículos científicos y de memorias de investigación. Entre sus aportaciones al campo de la geografía urbana se destacan tres libros, que son ya clásicos sobre esta temática: - Les villes du Tiers Monde, Géographie Économique et sociale, tomo X, París, Ed. Génin, 1971, 423 págs. - Geografía y economía urbana en los países subdesarrollados, Barcelona, Ed. Oikos-Tau, 1973, 288 págs.

- The Shared Space: the two circuits of the urban economy and its spatial repercussions, Londres, Methuen, 1979, 266 págs. Ha publicado también conocidos estudios críticos sobre los problemas de los países subdesarrollados: - Croissance démographique et consommation alimentaire dans les pays sous-développés; I, Les données de base; II, Milieux géographiques et alimentation, París, Centre de Documentation Universitaire, 1967, 320 + 341 págs. - Aspects de la géographie et de l'économie urbaine des pays sous-développés. 2 fasc. (100 e 92 p), París, Centre de Documentation Universitaire, 1969, 2 fasc. (100 + 92 págs.). - L'Espace partagé, París, Éditions Librairies Technique M.Th.Génin, 1975, 405 págs. Finalmente, ha realizado también contribuciones teóricas y críticas sobre diversos aspectos del pensamiento geográfico: - Por una geografía nova, São Paulo, Hucitec-Edusp, 1978, 236 págs. (2.ª edición: 1980). Trad. francesa (Pour une géographie moderne, Paris, Editions Publisud, 1985). - Economia espacial: críticas e alternativas, Sáo Paulo, Hucitec, 1978, 167 págs. - Espaço e sociedade, Petropolis, Ed. Vozes, 1979 (2.ª edición, 1982). - Pensando o espaço do homen, Sáo Paulo, Hucitec, 1982, 68 págs. - Espaço e Método, São Paulo, Livraria-editora Nobel, 1985, 88 págs. El presente número es una traducción parcial del texto Espaço e Método. De la obra original en portugués han sido traducidos el texto introductorio y los tres primeros capítulos. La bibliografía, que en la versión original aparece dividida por capítulos, se ha agrupado aquí al final del texto. La traducción ha sido realizada por Luis Urteaga, Profesor Titular de Geografía Humana en la Universidad de Barcelona (Estudio General de Lérida).

ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE EL CONCEPTO DE ESPACIO El propio concepto de espacio, tal como nosotros lo hemos propuesto en otros lugares (Santos, 1978 y 1979), parece ser una de las fuentes de duda más frecuentes entre los estudiosos del tema. Entre las cuestiones paralelas a la discusión principal surgen muy frecuentemente algunas que podríamos resumir del siguiente modo: ¿qué caracteriza, particularmente, el estudio de la sociedad a través de la categoría espacio? ¿cómo considerar, en la teoría y en la práctica, los ingredientes sociales y «naturales» que componen el espacio para describirlo, definirlo, interpretarlo y, finalmente, encontrar lo espacial? ¿qué caracteriza el análisis del espacio? ¿cómo pasar del sistema productivo al espacio? ¿cómo abordar el problema de la periodización, de la difusión de las variables y el significado de las «localizaciones»? La respuesta es sin duda ardua, en la medida que el vocablo espacio se presta a una variedad de acepciones... a las que venimos a añadir una más. Resulta también ardua en la medida que sugerimos que el espacio así definido sea considerado como un factor de la

Pero eso. El lugar puede ser el mismo. es igualmente el movimiento dialéctico del todo social. dar respuesta a las diversas cuestiones. cuando definimos el espacio como la suma del paisaje (o. El lugar es un objeto o conjunto de objetos. Como las formas geográficas contienen fracciones de lo social. Intentemos. De ahí que el espacio contenga a las demás instancias. Está también contenido en ellas. La localización es un haz de fuerzas sociales ejerciéndose en un lugar. no son solamente formas. Consideramos el espacio como una instancia de la sociedad. Puede decirse que la forma. Por esto. los objetos geográficos. su configuración geográfica o su configuración espacial. indica la imbricación entre las instancias. La acción. sea el proceso económico. y no solamente como una condición. el espacio no puede estar formado únicamente por las cosas. al definir el contexto. de la configuración geográfica) y de la sociedad. y que el contenido adquiere una nueva dimensión al encajarse en la forma. aprehendido en y a través de la realidad geográfica.evolución social. esto es. los procesos sólo adquieren plena significación cuando se materializan. está siendo permanentemente alterada. a través de las funciones y procesos. aprehendido en un punto geográfico. pero terminan por adquirir una expresión territorial. Tenemos así. El movimiento dialéctico entre forma y contenido que preside el espacio. se realizan a través de formas. así como el espacio está en la economía. en la medida que el movimiento social les atribuye. mejor aún. El espacio es todo eso más la sociedad: cada fracción de la naturaleza abriga una fracción de la sociedad actual. La economía está en el espacio. que es inherente a la función. . no se realizaría. las localizaciones cambian. pues. resueltos en funciones. sin embargo. el paisaje. en cada momento. están siempre cambiando de significado. en la medida que los procesos específicos incluyen el espacio. sea el proceso ideológico. cuyo conjunto nos ofrece la naturaleza. Por eso mismo. está en armonía con la forma que la contiene: así. y el modo como esos objetos se muestran ante nuestros ojos. en su cualidad de formacontenido. Cada localización es. un conjunto de objetos geográficos distribuidos sobre un territorio. sino formas-contenido. en tanto que instancia. sea el proceso institucional. gracias al movimiento social. podríamos estar incluyendo dos veces la misma categoría o instancia. Esos procesos. en su continuidad visible. un momento del inmenso movimiento del mundo. el espacio contiene y está contenido por las demás instancias. un lugar. En ese caso. Estas formas pueden no ser originariamente geográficas. justamente. por otra parte. No debe confundirse localización y lugar. por una parte. Por ejemplo. todos los procesos sociales representativos de una sociedad en un momento dado. lo que da vida a esos objetos. al mismo nivel que la instancia económica y la instancia cultural-ideológica. cada lugar está siempre cambiando de significado: en cada instante las fracciones de la sociedad que incorpora no son las mismas. Esto significa que. del mismo modo que cada una de ellas lo contiene y es por ellas contenida. la sociedad. Lo mismo ocurre con lo político-institucional y con lo culturalideológico. es decir. su principio activo. fracciones diferentes del todo social. En realidad. sin las formas. naturales o artificiales. Eso quiere decir que la esencia del espacio es social. Un elemento de discusión aducido frecuentemente tiene que ver con el hecho de que.

Sin embargo. Además cada lugar tiene. analíticamente. en su realidad y en su explicación. El estudio de un sistema productivo debe considerar ésto. lo que aparece como característicamente formal. de su contenido social. ¿el espacio los contiene?. al mismo tiempo que el trabajo intelectual adquiere una mayor presencia en detrimiento del trabajo manual. exige una periodización. ha sido explicada por la importancia adquirida por el consumo. y de él adquiere una parte de las condiciones de su realización. frente al análisis de lo real? En realidad. Por otra parte. cualquiera que sea. e incluso su perfil. más fecundo será el análisis y la síntesis. distribución y consumo). Por ejemplo. circulación. de los modos de producción y sus momentos). la propia segmentación tradicional del proceso productivo (producción propiamente dicha. Por eso mismo. ¿no son éstas preguntas que se resuelven por su propio enunciado. y tanto más compleja y susceptible de subdivisiones cuanto más reducida es la dimensión del territorio. a estos nuevos eslabones del sistema productivo. un papel propio en el proceso productivo. Cuanto más ajustada sea esa clasificación. Tal periodización es tanto más simple cuanto mayor sea la extensión territorial del estudio (los modos de producción existen a escala mundial). justificando los cambios de localización de los establecimientos productivos. además. Sólo la producción propiamente dicha tiene relación directa con el lugar. en lugar destacado. los demás procesos se dan según un juego de factores que interesa a todas las otras fracciones del espacio. distribución y consumo. el control. De ahí la complejidad del estudio de lo más pequeño. distribución. Como los circuitos productivos se dan en el espacio de forma desagregada. como ramos autonomizados del proceso productivo propiamente dicho.Además. éste solamente puede ser aprehendido si separamos. como una misma variable cambia de valor según el período histórico (sinónimo de áreas temporales de significación. la investigación. la coordinación. so pena de errar frecuentemente en nuestro esfuerzo interpretativo. tanto mayor es el número de niveles y determinaciones externas que inciden sobre él. por la distribución y por la circulación. el propio proceso directo de producción es afectado por los demás (circulación. paralelamente a la mercadotecnia y a la propaganda. o. la previsión. la tendencia a la urbanización en nuestros días. en cada momento histórico y para cada caso particular. aún. Este. tanto si nos referimos al dominio agrícola o al dominio industrial. está formado de producción propiamente dicha. Debiendo este último ser objeto de una clasificación lo más rigurosa posible. que permita considerar la multiplicidad de combinaciones. en cada momento. el análisis. aunque no desarticulada. la importancia que tiene cada uno de aquellos procesos. . circulación. Cuanto más pequeño es el lugar examinado. consumo) debería ser corregida para incluir. Ahora bien. la organización actual del espacio y la llamada jerarquía entre lugares debe mucho. Volvamos a las cuestiones iniciales: ¿contienen al espacio?. como es sabido. ayuda a comprender la organización del espacio.

siendo espaciales (por el hecho de que disponen de extensión). no participan directamente de la producción. La verdad es que tanto los jóvenes. o penetrar en ellos. desde un punto de vista matemático. y de la cual se parte para la comprensión de las cosas en un momento dado. Los hombres son elementos del espacio. en el caso de los elementos esa posición habría sido aceptada a lo largo de la Edad Media. admitidos por todos los hombres» (Bertrand Rusell. Leibniz considera que su propiedad esencial es la fuerza. Los elementos del espacio: enumeración y funciones Los elementos del espacio serían los siguientes: los hombres. los elementos serían la «base de toda deducción». Tomando la expresión categoría en el sentido de verdad eterna. a modo de la propia sociedad que le da vida. en todos los lugares. paralelamente. más allá de la sugestión de Harvey (1969). como los que ocasionalmente se encuentran sin empleo o los que ya están jubilados. presente en todos los tiempos. aleatoria. como reacción al propio juego de las fuerzas que los comprenden. de manera que las instancias económica. es solamente una de esas diversas posibilidades. tal vez. Qué es un elemento del espacio Antes incluso de tratar de definir lo que es un elemento del espacio valdría la pena. El que vamos a privilegiar aquí. 1945). Según los teóricos. la posibilidad de dividirlo en partes. De ese modo. en tal caso. siempre que se tomen en consideración los cambios históricos. el llamado medio ecológico y las infraestructuras. al final. sea en la de candidatos a ello. las empresas. algo más que «la unidad básica de un sistema en términos primitivos que. sea en la condición de suministradores de trabajo. Esta definición equipara elemento a categoría. como en el caso de Descartes. La definición de elemento sería pues. en tanto que. el análisis es una forma de segmentación del todo que permite. los elementos también están dotados de una estructura interna. Los elementos dispondrían. de una inercia por la cual pueden permanecer en sus propios lugares. EL ESPACIO Y SUS ELEMENTOS: CUESTIONES DE MÉTODO El espacio debe ser considerado como una totalidad. La división analítica del espacio puede ser operada según diversos criterios. el mismo tiempo. «principios obvios. y no la extensión. no necesita definición. la reconstrucción de ese todo. discutir la propia noción de elemento. a través del análisis. mediante la cual participan de la vida del todo del que son parte y que les confiere un comportamiento diferente (para cada cual). pero el simple hecho de estar presentes en el lugar tiene como consecuencia la demanda de un cierto tipo de trabajo para . trátese de jóvenes. e incluso más tarde. existen fuerzas que intentan dislocarlos. Considerarlo así es una regla de método cuya práctica exige que se encuentre. de la misma forma que la concepción de punto en Geometría». institucional. cultural y espacial sean adecuadamente tenidas en cuenta. o de parados. Ahora bien.La selección de variables no puede ser. todavía. las instituciones. luminosamente obvios. a través de lo que llamamos «los elementos del espacio». Según Rusell. pero debe considerar el fenómeno estudiado y su significación en un momento dado.

servicios e ideas. como resultado lógico de la complejidad creciente en todos los niveles de la vida. caminos. los hombres también pueden ser considerados como empresas (el vendedor de la fuerza de trabajo). Los elementos del espacio: su reductibilidad La simple enumeración de las funciones que afectan a cada uno de los elementos del espacio muestra que esto son. que no sólo se imponen reglas internas de funcionamiento. del mismo modo que las instituciones aparecen como compañías y éstas como instituciones. compitiendo con las instituciones. el espacio como un todo. esto es. De este modo. La demanda de cada individuo como miembro de la sociedad es satisfecha en parte por las empresas y en parte por las instituciones. las relaciones entre ellos se vuelven también más íntimas y mucho más extensas.otros. en cierta forma. e. como el Estado. La fijación del precio de las mercancías por los monopolios les confiere una atribución que es propia de las entidades de derecho público. El medio ecológico es el conjunto de complejos territoriales que constituyen la base física del trabajo humano. A través del estudio de las interacciones recuperamos la totalidad social. Pues cada acción no constituye un dato independiente. En la medida que función es acción. sino un resultado del propio proceso social. también producen normas. la interacción supone interdependencia funcional entre los elementos. De este modo. la sociedad como un todo. y las instituciones son. . la noción de espacio como totalidad se impone de forma más evidente. e incluso de otras empresas. plantaciones. órdenes y legitimaciones. las instituciones producen normas. Las infraestructuras son el trabajo humano materializado y localizado en forma de casas. igualmente. se hace más exigente su análisis. etc. sino que intervienen en la creación de normas sociales a un nivel más amplio que el de su acción directa. En el momento actual las funciones de las compañías y de las instituciones aparecen entrelazadas y confundidas. en la medida en que las empresas. Al mismo tiempo que los elementos del espacio se hacen más intercambiables. y por el hecho de que resulta más intrincada. en realidad. Los elementos del espacio: las interacciones El estudio de las interacciones entre los diversos elementos del espacio es un dato fundamental del análisis. o como instituciones (por ejemplo en el caso del ciudadano). productoras de bienes y servicios. e incluso con el Estado. con el desarrollo histórico. intercambiables y reducibles unos a otros. Por su parte. en la medida que interfieren en la economía de cada ciudadano y de cada familia. directa o indirectamente. compitiendo con el Estado en el control de la economía. Esos diversos tipos de trabajo y de demanda son la base de una clasificación del elemento humano en la caracterización de un espacio dado. Este último es el caso de las compañías transnacionales o de las grandes corporaciones. Las empresas tienen como función esencial la producción de bienes. Esta intercambiabilidad y reductibilidad aumentan.

todo lo que consideramos como primera naturaleza fue transformado. y cada vez más medio técnico. a través de la producción social. el concepto solamente es real en la medida en que es actual. De concepto a la realidad empírica Cuando decimos que los elementos del espacio son los hombres. Es también así como se definen las inversiones que deben realizarse. Haggett (1965) dice que en Geografía Humana la región nodal sugiere un conjunto de objetos (ciudades. el soporte ecológico. las empresas. Ahora bien. se transformó por ello mismo en tecnología históricamente acumulada. estamos considerando cada elemento como un concepto. esa cosa o ese hecho terminan siendo lo abstracto. debido a que cada hecho particular o cada cosa particular sólo tienen significado a partir del conjunto en que están incluidos. aldeas. modificando el propio medio y adaptándose a las condiciones emergentes de la producción. lo que en realidad se produce es una adición al medio de nuevas obras de los hombres. y la red de relaciones existentes. A partir de ese momento. La primera naturaleza. cuya tendencia a darse en forma de capital fijo es cada vez mayor. la creación de un nuevo entorno a partir del que ya existía: lo que se acostumbra a llamar «naturaleza primera» por contraposición a «segunda naturaleza» ya es segunda naturaleza. Tales inversiones. modifican el medio ecológico a través de sistemas de ingeniería que se superponen unos a otros. entre el medio ecológico y las infraestructuras.) relacionados a través de flujos circulatorios (dinero. las normas relativas a la división de la sociedad en clases. las infraestructuras. De esa forma. De esa forma.Hablando de lo que anteriormente se llamaba región urbana. sólo existió hasta el momento inmediatamente anterior en el que el hombre se transformó en ser social. mercancías. La expresión medio ecológico no tiene la misma significación que se atribuye a naturaleza salvaje o naturaleza cósmica. como en ocasiones se tiende a admitir El medio ecológico ya es medio modificado. Es de ese modo como se definen las formas de producir y paralelamente las de consumir. en cada momento de la evolución de la sociedad el hombre encuentra un medio de trabajo ya construido sobre el cual opera. No obstante. ¿no sería incorrecto considerarlos como elementos distintos? Además. constituye un cambio cualitativo fundamental de nuestro tiempo. esas necesidades son todas satisfechas a través del acto de producir. En la medida que las infraestructuras se integran en el medio ecológico. como elementos del espacio. total o parcialmente. La expresión concepto denota generalmente una abstracción extraida de la observación de hechos particulares. y la distinción entre lo que se llamaría natural y no natural se vuelve artificial. el geógrafo P. volviéndose una parte del mismo. como sinónimo de «mundo natural». etc. Ese proceso de transformación. Sin embargo. mediante la acción de las instituciones y de las empresas. Esto quiere decir que las . mientras que lo real pasa a ser el concepto. Y en la medida que el trabajo humano tiene como base la ciencia y la técnica. haciendas. emigrantes) y de la energía que satisface las necesidades biológicas y sociales de la comunidad. que hemos realizado al comienzo. continuo y progresivo. se opera una evolución concurrente del hombre y de lo que podría llamarse la «naturaleza». las instituciones. Cabría preguntarse aquí si es válida la distinción.

como en el caso del motor de explosión. después. los elementos del espacio deben ser considerados como variables. de la energía nuclear. es decir. como su nombre indica. en cada fase su utilización asume diversas formas. pero no las cosas mismas». Así. El mismo razonamiento se aplica a cualquier otra variable. A lo largo de la historia toda variable está sometida a evolución constante. la cuantificación correspondiente a cada elemento no puede ser realizada de modo apriorístico. así como su significado respectivo. Los elementos como variables Lo dicho hasta ahora permite pensar que los elementos del espacio están sometidos a variaciones cuantitativas y cualitativas. pero localizadas en diferentes lugares. de deseo. de una fase en que la energía utilizada es la energía mecánica o inanimada. institución. la cuantificación sólo puede darse a posteriori. una cierta cantidad . en cada momento de la historia varían sus condiciones respectivas. como el de la energía. sólo pueden ser entendidas a la luz de su historia y del presente. Si tomamos algún otro ejemplo. De ese modo. dotadas de los mismos recursos técnicos. no es la persona lo que constituye un elemento. Pasamos. dan a sus propietarios resultados diferentes. como en cualquier otro. soporte ecológico. por ejemplo. más recientemente. Por ejemplo. Desde este punto de vista. la variable demográfica está sujeta a cambios e incluso a revoluciones. Si consideramos la realidad demográfica bajo el aspecto del crecimiento natural o bajo el de las migraciones. antes de captar su valor cualitativo. empresa. el valor de cada uno debe ser tomado de su relación con los demás elementos y con el todo. hasta el descubrimiento de técnicas para dominar las fuentes naturales de energía. La especificidad del lugar puede ser entendida también como una valoración específica (ligada al lugar) de cada variable. cada una con su significado específico. Si ese valor nace de las cualidades nuevas que adquieren. Pero la expresión real de cada cantidad viene dada como resultado de las necesidades sociales y de su gradación en un momento dado. al uso de la energía cinética y. sino sus estados de hambre. de información o algún otro rasgo relevante para el sistema». podemos repetir la expresión de Kuhn (1962) cuando dice que los elementos o variables «son estados o condiciones de las cosas. en cada momento. Del mismo modo. Por esto mismo. infraestructura. dos fábricas montadas al mismo tiempo por una misma compañía. Esto significa. desde el uso exclusivo de la energía animal. Desde el punto de vista puramente material esos resultados pueden ser los mismos. las formas y los tipos de migraciones varían. también representa en sí mismo una cantidad. Por ejemplo. Lo que interesa es el hecho de que en cada momento histórico cada elemento cambia su papel y su posición en el sistema temporal y en el sistema espacial y. que cambian de valor según el movimiento de la historia.expresiones hombre. de compañerismo. en el curso de la historia humana pueden contemplarse diversas revoluciones demográficas. Esto es tanto más verdadero cuanto que cada elemento del espacio tiene un valor diferente según el lugar en que se encuentra. En este caso. Y añade: «En sistemas que comprenden personas.

no tendrían la misma condición como productores. entonces. de hecho no ocurre. es lo que permite hablar de un espacio concreto. con los individuos. medio. Hombres que tuvieran la misma formación y aún las mismas capacidades. entre hombres y naturaleza. nivel de instrucción. cada lugar confiere a cada elemento constituyente del espacio un valor particular. si estudiamos al mismo tiempo diversas relaciones bilaterales. empresas. Y así sucesivamente. sin embargo. limitadas o cooperativas.producida. De este modo. pero situados en lugares distintos. cada elemento está siempre cambiando de valor. como. que se acentúa con la evolución propia de las variables localizadas. Esa tarea supone un esfuerzo de clasificación. raza. clase. por ejemplo. su contenido y significación están siempre cambiando. para. o entre empresas y hombres (capital y trabajo). Su evolución conjunta en un lugar adquiere características propias. reconocer concretamente ese todo. de reglas o de leyes. es decir. el agua o la energía. Solamente a través del movimiento del conjunto. Por otra parte. estaremos haciendo un análisis multivariable y considerando. El valor de la variable no está en función de sí misma. estamos englobando en esa expresión lo que se podría llamar población o fracción de una población. al mismo tiempo. o entre el Estado v los ciudadanos. Así. El necesario esfuerzo de clasificación Cuando nos referimos a hombres. o entre compañías y Estado (poder económico y poder político). sino de su papel en el interior de un conjunto. aunque dos empresas. puede variar. que una población está formada por personas que pueden clasificarse según su edad. instituciones. de contenido. del todo. En otras palabras. Además. aunque esté subordinada al movimiento del todo. y esas relaciones vienen dictadas en buena medida por las condiciones del lugar. del conjunto de los lugares. sexo. pues. también cambia el valor de cada variable. así como también la posibilidad de distribuir los bienes producidos. Cabe. dispongan del mismo poder económico y político. o del contexto. propietarias de dos fábricas similares. sin embargo. y lo mismo ocurre con las empresas que pueden ser individuales o colectivas. eso. y ésto constituye una regla de método fundamental. y estas últimas sociedades anónimas. porque. nivel salarial. en seguida. El contexto implica el movimiento del todo. hablar de la mutabilidad del significado de una variable. etc. la localización diferenciada constituye un dato que provoca la diferenciación de los resultados. En un mismo lugar.entra en relación con los demás. examinar causalidades. de un modo u otro. La cuestión no es. como consumidores e incluso como ciudadanos. La causalidad pondría en juego las relaciones entre elementos. que cada variable tiene un valor por sí misma. podremos valorar correctamente cada parte y analizarla. . Sabemos. Lo mismo ocurre. si bien cada elemento del espacio mantiene el mismo nombre. es decir. esta especifidad del lugar. corporaciones nacionales o firmas multinacionales. como la mano de obra. sino contextos. Pero el coste de los factores de producción. Cuando éste cambia de significado. aunque esas relaciones fuesen multilaterales. por ejemplo. Las características de la población permiten su conocimiento más sistemático. cada elemento del espacio -hombres.

específica. o aún. Cada lugar contempla una combinación de variables de edades diferentes. como un derecho y un deber. de ahí las diferencias entre lugares.. Cada lugar está marcado por una combinación técnica diferente y por una combinación distinta de los componentes del capital. cada una de esas parcelas o fracciones de un determinado elemento conformador de espacio ejerce una función diferente y mantiene también relaciones específicas con otras fracciones de los demás elementos..Ahora bien. las variables A. lo que atribuye a cada cual una estructura técnica propia. y una estructura del capital propia. B. individualmente dotadas de un tiempo específico. a las cuales corresponde una estructura propia. sin embargo. no tienen la misma posición en el aparente continuo. las llamadas relaciones espaciales. Así. En función de las técnicas utilizadas y de los diversos componentes del capital movilizados. su eficiencia es variable. sus funciones son las mismas. Por eso mismo. específica. sea del sistema local en ciertos casos. Como resultado. Del mismo modo. en consecuencia. a un nivel de instrucción o a una raza. cuanto más sistemática sea la clasificación tanto más claras aparecerán las relaciones sociales y. . cada lugar es una combinación particular de diferentes modos de producción o modos de producción concretos. en cada momento histórico los valores atribuidos a una profesión o a un grupo de edad. específica. Sólo aparentemente forman un continuo. no son los mismos. Si bien. dado que cambian a través del tiempo. los niños y los ancianos merecen la protección del Estado. en una sociedad avanzada. Al contrario. Las relaciones de cada tipo de empresas con el Estado tampoco son idénticas. Su grado de modernidad sólo puede ser comparable dentro del sistema como un todo. en otros. Esto resulta del hecho de que cada lugar es una combinación de técnicas cualitativamente diferentes. Si considerásemos la población como un todo. a decir que todo depende de la tecnología. porque están marcadas por cualidades diversas. nuestro análisis no consideraría las múltiples posibilidades de interacción. ni en la realidad ni en su explicación. del trabaJo. C. sea M sistema nacional. Las técnicas son también variables. nominalmente. Por ejemplo.. las empresas como un todo. De este modo. la Geografía puede ser considerada como una verdadera filosofía de las técnicas. puede hablarse de una edad de los elementos o de una edad de las variables. en tanto que los adultos están llamados a trabajar. Un primer dato a tener en cuenta es que la evolución técnica y la del capital no se efectúa paralelamente para todas las variables. El examen de las variables desde el ángulo de las técnicas y de la organización: la cuestión del lugar En cada época los elementos o variables son portadores (o están mediatizados) por una tecnología específica y por una cierta combinación de componentes del capital y del trabajo. Decir que a partir de las técnicas y de su uso el geógrafo debe filosofar no equivale. las relaciones de cada tipo de individuos con el Estado no son las mismas. del sistema internacional. cada variable tendría una edad determinada. Tampoco esa evolución se efectúa del mismo modo en todos los lugares. En cada lugar.

el conjunto en el cual los elementos no están diferenciados y determinados es un conjunto abstracto y vacío». que atribuye a cada unidad técnica un valor particular en cada lugar. constituiría una especie de cemento moldeable. impuesta al funcionamiento de las variables. para caer en manos de centros de decisión lejanos y extraños a las finalidades propias de la sociedad local. exactamente. que los hechos aislados son abstracciones. pero puede funcionar a diferentes escalas. De ese modo. Karel Kosik (1967. a lo que aún se podría llamar sociedad local. El más pequeño lugar. 61) escribió que «la interdependencia y la mediación de la parte y del todo significan. no sólo localmente. su duración efectiva no es la misma que la de su potencialidad funciona¡. para rehacerse cada vez que una nueva combinación se configurase. Esto se produce a través de diversos instrumentos de efecto compensatorio que. Del mismo modo. se anudan relaciones entre variables. total o parcialmente. para prolongar la vigencia de una función dada. La organización se definiría como el conjunto de normas que rigen las relaciones de cada variable con las demás. en ocasiones. conforme ya vimos anteriormente. El espacio como un sistema de sistemas o como un sistema de estructuras Cuando analizamos un espacio dado. frecuentemente contraria a las tendencias del propio dinamismo. pág. en la naturaleza de esos elementos o en sus posibles clases. tiene un papel de estructuración compulsiva. puramente local. capital. . no sobrepasamos el dominio de la abstracción. privilegiando un cierto número de agentes sociales. mano de obra. elementos artificialmente separados del conjunto y que únicamente por su participación en el conjunto correspondiente adquieren veracidad y concreción. si pensamos sólo en sus elementos. La organización. Recordemos. según sus diversos elementos o fracciones. deshaciéndose bajo el impacto de una nueva variable. frente a la evolución propia de los conjuntos locales de variables. dentro y fuera de un área. este cemento se vuelve rígido. relaciones directas o indirectas con otros lugares de donde llegan materias primas. por consiguiente. en la porción más apartada del territorio tiene. En su calidad de normas. Tal organización es. igualmente. que las variables o elementos están ligados entre sí por una organización. externa pues al movimiento espontáneo. La organización existe. En la medida en que la economía se vuelve más compleja. sino a escalas espaciales cada vez más pequeñas. de reglamentación. Si la organización siguiese inmediatamente la evolución propiamente estructura¡. En la medida que la organización se convierte en norma.La presencia de combinaciones particulares de capital y de trabajo son una forma de distribución de la sociedad global en el espacio. recursos diversos y órdenes. actualmente. el papel regulador de las funciones locales tiende a escapar. ejercen un papel regulador. Los hechos aislados son abstracciones y lo que les da concreción es la relación que mantienen entre sí. al mismo tiempo. Solamente la relación que existe entre las cosas es lo que nos permite realmente conocerlas y definirlas. menos o más. atribuyéndole una continuidad y regularidad que sean favorables a los detentadores del control de la organización. esto es.

que son igualmente elementos constitutivos del método. Las acciones entre las diversas variables están subordinadas al todo y a sus movimientos. de hecho. sobre un conjunto de éstas. una a una. Lo que se origina es una verdadera serie de acciones. las acciones son externas. En los dos primeros casos. Puede hablarse también de la existencia de subsistemas. Estaremos. origina al menos dos resultados prácticos. Las relaciones seriales son sobre todo relaciones de causa-efecto. Y cada sistema o subsistema está formado de variables que. También puede decirse. o sufre una evolución interna. . paralelas y en feedback. como hace David Harvey (1969. en cuanto que él mismo es. Las relaciones entre los elementos o variables son de dos naturalezas: relaciones simples y relaciones globales. en la medida que un elemento es causa de una modificación en el otro y así sucesivamente. por ejemplo: aq afecta una relación preexistenteai-aj. sino relaciones generalizadas. como ya observamos. el contexto. Pero. es decir. pág. Harvey. correspondiente al espacio. etc. Si una variable actúa sobre otra. es por lo que puede decirse que forman un verdadero sistema. Existe asimismo otro tipo de relaciones. estudiadas más recientemente por la cibernética. y en el tercero los cambios se producen por la simple existencia de la variable: existir es cambiar. una relación de causa efecto. por ejemplo. todas ellas. o dentro de ellas. se repite la misma relación. en sí. al mismo tiempo que es también un sistema si se consideran sus propias subdivisiones posibles. pero cuya acción está. entonces. Cada sistema funciona en relación al sistema mayor como un elemento. apareciendo cada uno de los subsistemas como un elemento propio. en la cual el movimiento y las modificaciones de cada elemento (o de cada variable o sistema) se dan a partir de su propia estructura interna. y a un sistema mayor que lo comprende. un sistema. disponen de fuerza propia en la estructuración del espacio. y también por el hecho de que esas relaciones no se producen entre las cosas en si o por sí mismas. combinada con la acción de las demás variables.Los diversos elementos del espacio están en relación unos con otros: hombres y empresas. se trata de una relación simple. sino entre sus cualidades y atributos. frente a un sistema menor o correspondiente a un subespacio. Esto nos sitúa ante el problema histórico. Existe también el caso de acciones resultantes de la acción de un elemento. no puede perderse de vista el conjunto. estas relaciones no son solamente bilaterales. empresas e instituciones. hasta que el primero sea también afectado. En el caso de que el subsistema a que nos referimos se desdoble en subsistemas. La verdad es que sea cual sea la forma de la acción entre las variables. El sistema está dirigido por reglas propias al modo de producción dominante en su adaptación al medio local. En el primero de los casos citados. Tal sistema está dirigido por el modo de producción dominante en sus manifestaciones a la escala del espacio de referencia. 455) que estas son: seriales. hombres e instituciones. hombres e infraestructuras. formados por los elementos de los modos de producción particulares. En ese caso se habla de relación paralela. la relación ai-ai. Por eso. siguiendo a D. mientras que las relaciones paralelas y de feedback serían relaciones globales.

En este caso. una diferencia en la capacidad de crear stocks y de crear flujos. El valor real. según sus lugares geográficos y sus momentos históricos. por el hecho de que cada elemento o variable puede ser abordado desde un punto de vista sistémico. es decir. en cualquier caso. del mismo modo que la evolución «normal» de las propias estructuras. Tal vez no sea superfluo insistir en el hecho de que cada estructura evoluciona cuando el espacio total evoluciona. si los elementos del espacio son sistemas (del mismo modo que el espacio). crean condiciones dialécticas con un principio de cambio. Se sale de una totalidad para llegar a otra. Esto pone en evidencia la noción de desigualdad de volúmenes o de desigualdad de fuerza funcional de cada elemento. Aún así. y que la evolución de cada estructura en particular afecta a la totalidad. este constituya una totalidad. y otro que viene dado por las características sistémicas. aunque. cuando una variable modifica su movimiento. Es por esto que. esto repercute inmediatamente sobre el todo. una serie de proporciones entre flujos y stocks de unidades elementales y de combinaciones objetivamente significativas de esas unidades». un sistema de estructuras. la noción de causa-efecto. viene dado únicamente por el todo. condicionadas por el modo de producción y. que también se modificará. excepto desde un punto de vista puramente mecánico o material. El espacio está en evolución permanente. conduce igualmente a evolución. que permite una simplificación de las relaciones entre elementos. En un caso y en otro. moneda. modificándolo. En otras palabras. son también verdaderas estructuras. Estas características sistémicas son. incluso sin suponer obligatoriamente las nociones de jerarquía y de dominación. De este modo.En primer lugar. modificándolos. esto es. sometido. su evolución interna. se define por una «red de relaciones. Una nueva carretera. en general. ese modelo de espacio como sistema viene siendo duramente criticado por el hecho de que la definición tradicional de sistema resulta inadecuada. la llegada de nuevos capitales o la imposición de nuevas reglas (precio. en particular. el significado de esa relación. Ambas condiciones están definidas para cada formación económico-social. 371). Así. Del mismo modo que las relaciones entre las partes están condicionadas por el todo. En realidad. el todo termina por actuar sobre el conjunto de los elementos que lo forman. siguiendo a François Perroux (1969. etc. el espacio es un sistema complejo. Elementos y estructuras Hasta aquí hemos propuesto una definición del espacio corno sistema. Una estructura. puede decirse que cada variable dispone de dos modalidades de «valor»: una que nace de sus características propias. es insuficiente para comprender y valorar el movimiento real. técnicas o técnico-funcionales. por las condiciones propias de la actividad correspondiente al lugar. . Tal evolución resulta de la acción de factores externos y de factores internos. Tales desigualdades en el interior de la estructura. originando otro. a partir de ese impacto «individual» o de una serie de impactos «individuales». Ello permite afirmar que en realidad no hay relación directa entre elementos dentro del sistema. el movimiento de cambio se debe a modificaciones en los modos de producción concretos.) provocan cambios espaciales. pág. en su evolución. es decir. a la evolución de sus propias estructuras. otro tanto ocurre con las relaciones entre los elementos del espacio. impuestos.

evolucionan siguiendo tres principios: 1) el principio de acción externa. una cierta cantidad de crédito atribuido a una actividad económica en todo un país no tendrá las mismas repercusiones en todos los lugares. de una estructura de clases específica y de un conjunto específico de técnicas productivas y organizativas utilizadas por aquellas estructuras y que definen las relaciones entre los recursos presentes. y 3) una evolución particular en cada parte o elemento del sistema tomado aisladamente. pero que por sí mismo no reúne las condiciones para hacer eficaz ese impulso. Por ejemplo. su intercambio o su forma de recepción o reacción a los impulsos externos nunca será la misma. responsable de la evolución exógena del sistema. Esta forma de ver el sistema o la estructura espacial. resulta de la interacción entre todas esas estructuras. a partir de la cual los elementos son considerados como estructuras. La acción externa o exógena es simplemente un detonador. La totalidad social está formada por la unión de esos datos contradictorios. 2) el intercambio entre subsistemas (o subestructuras). interaccionan para formar estructuras complejas. desde un punto de vista analítico. económicas. de una estructura de producción específica. que permite hablar de una evolución interna del todo. La realidad social. es decir. debiéndose el último de ellos al movimiento íntimo. una evolución endógena. al cambiar las características propias de cada elemento. de una estructura de consumo específica. propio de cada parte del sistema. para quien «todo sistema y toda estructura deben ser descritos como realidades "rnixtas" y contradictorias de objetos y de relaciones que no pueden existir separadamente. Puede decirse también que las estructuras de elementos homólogos mantienen entre ellas lazos jerárquicos. evolución que es igualmente interna y endógena. Existiría así. . Las estructuras no homólogas. que actúan como un modificador del impacto externo. el aumento o disminución del precio unitario de un bien tampoco repercute del mismo modo en todas partes. En este sentido podemos repetir la opinión de Godelier (1966). del mismo modo que lo está el espacio total. esto es. Las estructuras y los sistemas espaciales. Entre las primeras están las estructuras demográficas.Las estructuras del espacio están formadas de elementos homólogos y de elementos no homólogos. En ese caso. Lo mismo puede decirse de la apertura de una carretera o de su mejora. un vector que provoca dentro del sistema un nuevo impulso. La estructura espacial es algo así: una combinación localizada de una estructura demográfica específica. esto es. de una estructura de renta específica. No obstante. lo mismo que el espacio. El mismo impulso externo tiene una repercusión diferente según el sistema en que encaje. mientras que las estructuras de elementos heterogéneos mantienen lazos relacionales. lleva también a admitir que cada lugar no es más que una fracción del espacio total. de modo que su contradicción no excluye su unidad». estructuras de la misma clase que. al igual que todas las demás estructuras y sistemas. Las diferencias en el resultado aqui sugeridas vienen dadas por las condiciones locales propias. financieras. un tipo de evolución por acción externa y otros dos por acción interna al sistema. pueden considerarse como estructuras simples. formadas de diferentes clases. no debe perderse de vista el hecho de que la acción externa solamente se ejerce a través de los datos internos.

Un esquema de método pretende ser. a través de sus movimientos propios. a aquel barrio. La noción de estructura aplicada al estudio del espacio tiene esta otra ventaja. sino en su valor relativo dentro de un sistema más amplio. por más lógicamente construido que esté. su formación anterior. Cuando la preocupación tiene que ver con las estructuras. en un momento dado. las empresas o las instituciones. en la medida en que su valor sistémico no está en la cosa tal como la vemos. su disponibilidad para la aceptación del tema y del esquema propuestos. Una observación adicional: las cuestiones prácticas Un esquema de método.Vimos. algunas líneas atrás. A través de la noción de sistema analizamos los elementos. encontrará dificultades en su realización. una hipótesis de trabajo aplicable: 1) por un equipo de investigadores. en realidad. solamente participa de una parte del movimiento social total. por ejemplo. el número y la representatividad de los datos disponibles. también. mediante un cierto número de fenómenos. El movimiento que estamos intentando explicitar nos lleva a admitir que el espacio total. pues sólo ese espacio total es el objeto de la totalidad de las relaciones ejercidas dentro de una sociedad en un momento dado. constituyen lo abstracto. En cuanto a la formación del equipo de trabajo y la correspondiente distribución de las tareas. Por esa razón cada lugar constituye en realidad una fracción del espacio total. pero. Todo esto sin considerar otros factores reconocidos universalmente por todos aquellos que tienen ya alguna experiencia como investigadores. manzana. la división del trabajo constituye un aspecto crítico. que nos parecen tanto más concretas cuanto menores son. cambio que no es homogéneo para todos y cuya explicación se encuentra fuera de cada uno de esos objetos y sólo puede ser encontrada en la totalidad de las relaciones que configuran un área mucho más vasta. que el vector externo sólo adquiere un valor específico como consecuencia de las condiciones de su impacto. sus predicados y las relaciones entre tales elementos y tales predicados. todos son abstractos. sabemos que esa noción de predicado está unida a cada elemento (aquí subestructura). en tanto que las partes del espacio. Lo mismo acontece con los hombres. 2) a una realidad concreta. como sabíamos antes que su verdadera definición depende siempre de una estructura más amplia. edificio. a aquella casa o a aquel edificio. están siempre cambiando de valor relativo dentro del área donde se sitúan. 3) realidad que es reconocible. que escapa a nuestra comprensión empírica y llega a nuestro entendimiento sobre todo como concepto. Cada lugar es objeto de sólo algunas de esas relaciones «actuales» de una sociedad dada y. en la medida que solamente será . profesional y teórica. en la cual se inserta. pero también sabemos que el llamado movimiento interno de las estructuras o las relaciones entre ellas no son independientes de leyes más generales. la constitución del equipo de trabajo. si no buscamos comprender su valor actual en función de las condiciones actuales de la sociedad. a aquella manzana. Casa. barrio. Cada uno de estos elementos constituye una limitación práctica: la complejidad o dinamismo de la realidad a analizarse. son todos datos concretos -concretos por su existencia-. Cuando nos referimos. es lo que constituye lo real.

En este caso. esto es. La dimensión temporal La introducción de la dimensión temporal en el estudio de la organización del espacio implica consideraciones de una dimensión muy amplia. Gould 1969. Se trata de un medio. de escala mundial. por . desde hace largo tiempo.válida -permitiendo alcanzar plenamente los objetivos buscados. a otros de su misma clase. sintetiza. elementos de diferentes períodos coexisten. de modo que permita una definición aceptable de la realidad y el reconocimiento de sus procesos fundamentales. aunque más modernos. La dimensión histórica o temporal es así necesaria para ir más allá del nivel de análisis ecológico y corográfico. considerado como un mosaico de diferentes épocas. En los países desarrollados las innovaciones experimentaban. Haggett. la síntesis no se haría jamás. puede ser reconstruido más tarde. en buena medida. pero el tema de referencia no es una excursión al pasado como dato autónomo en la investigación. El comportamiento de los subespacios del mundo subdesarrollado está generalmente determinado por las necesidades de las naciones que se hallan en el centro del sistema mundial. hoy ya más o menos indistintas y entremezcladas. el soporte indispensable para la comprensión de su génesis. 20 y P.si lo dividido a efectos prácticos del análisis. permitiendo penetrar el proceso y. 56). la aprensión de las tendencias que pueden permitir vislumbrar el futuro y sus líneas de fuerza. mediante él. una extensa difusión. y elementos completamente nuevos pueden llegar a establecerse. Tal compenetración debe partir. Por eso mismo el estudio concreto de la difusión de innovaciones como proceso espacial es del mayor interés para los países subdesarrollados (P.cur presente. de la compenetración previa del grupo de trabajo. En los países subdesarrollados tan sólo recientemente las innovaciones alcanzaron amplia difusión. siendo todo análisis histórico. Hagerstrand. fuera cual fuera el tiempo dedicado a la investigación de los datos y al reconocimiento de los hechos. sino como recurso para definir el presente en vías de realizarse (el presente ya completado pertenece al dominio del pasado). de la idea de que el objeto de análisis es el . igualmente. Algunos elementos ceden su lugar. en muchos casos. siendo esta una tarea activa cuyo requerimiento de base es la comprensión de los objetos de estudio y de los objetivos de éste. Tales innovaciones dejaron profundas huellas en el espacio. simplemente. también. es importante considerar que no se trata de efectuar una prospección arqueológica que sea una finalidad en sí misma. DIMENSIÓN TEMPORAL Y SISTEMAS ESPACIALES EN EL TERCER MUNDO Existe acuerdo. sobre la importancia de la dimensión temporal en la consideración analítica del espacio (T. otros elementos resisten a la modernización. de influencias impuestas. Es evidente que el resultado depende. completa o parcialmente. pág. Algunos elementos pueden desaparecer completamente sin sucesión. y solamente afectaban a una pequeña minoría de privilegiados. 1967). pág. Anteriormente eran el privilegio de unos pocos puntos en ciertas regiones. El espacio. Sólo a partir de esa premisa las tareas individuales pueden ser entendidas. La situación actual depende. Esto no nos dispensa de buscar una comprensión global y en profundidad. Si se escogiese el camino contrario. 1970. en general.

la evolución de la sociedad. Segundo. el recurso a las realidades del pasado para explicar el presente no siempre ha significado que se aprehendiese correctamente la noción del tiempo en el estudio del espacio. pierde sus atributos específicos para crear algo nuevo. Por debajo de esa escala -la escala macroespacialdebe hablarse de subespacios. a las escalas mesoespacial y microespacial. Aislada. El espacio es el resultado de la territorialización de un conjunto de variables. 1968). desde el punto de vista del lugar -que es el que nos interesa primordialmente-. Cuando no pasa por el inevitable proceso de interacción localizada.se dan como un proceso químico. explica situaciones que se presentan en la actualidad. de las fuerzas producidas o articuladas localmente. Su propia continuidad es una consecuencia de la dependencia de cada combinación respecto a las precedentes (Santos. La noción de espacio es así inseparable de la idea de sistema temporal. no obstante. con la historia del lugar. y no de los efectos de una variable aislada. activas en períodos precedentes. la sucesión de sistemas es más importante que la de los elementos aislados. es decir. sean los de hoy o los de antaño. porque desde el punto de vista espacial*. La elaboración y reelaboración de los subespacios -su formación y evolución. regional. que los subespacios estén dotados también de una relativa autonomía. El espacio así formado extrae su especificidad justamente de un cierto tipo de combinación. porque el significado de la misma variable cambia con el transcurso del tiempo. como carece de él fuera del sistema al cual pertenece. .una parte. y. no se puede hacer una interpretación válida de los sistemas locales desde la escala local. La mera referencia a una situación histórica o la búsqueda de explicaciones parciales concernientes a uno u otro de los elementos del conjunto no son suficientes. Sin embargo. 1971 y 1978). Esto no impide. de fuerzas cuya gestación ocurre a distancia. Friedmann. es decir. En cada momento de la historia¡ local. Estos estudios tienden con frecuencia a representar situaciones actuales como si fuesen un resultado de sus propias condiciones en el pasado. aunque sea como resultado de influencias externas. por otra. no se está utilizando un enfoque espacio-temporal. que procede del peso de la inercia. la unidad espacial de estudio es el Estado. * Desde nuestro punto de vista. Ese procedimiento no es adecuado. directo o indirecto. una variable carece enteramente de significado. La mayoría de los estudios espaciales resultan deficientes precisamente debido a esta debilidad (J. Sin embargo. nacional o mundial. la acción de las diversas variables depende de las condiciones del sistema temporal correspondiente. contribuyen más al entendimiento de los subespacios que los fenómenos locales. de su interacción localizada. Estos últimos no son más que el resultado. Primero. Si un elemento no es considerado como un dato dentro del sistema a que pertenece (o al cual pertenecía en la época de su presentación). Los eventos a escala mundial. debido a sus funciones de intermediario entre las "fuerzas externas". y los datos internos.

esa periodización es capaz de explicar la historia y las formas de colonización. en un trabajo de estas características. sólo se pueden incluir proposiciones y no propiamente soluciones. pág. Los períodos 1. 3) el período de la Revolución Industrial (1750-1870). las formas de urbanización y de articulación del espacio. los períodos de la modernización comercial. en el centro del sistema. la distribución de los tipos de cultivo y de las formas de organización agrícola. habría cinco períodos: 1) el período del comercio en gran escala (a partir de finales del siglo XV hasta 1620 más o menos). la dispersión de las razas y lenguas. Braudel. es decir. es fruto de un criterio «arbitrario». 4) el período industrial (1870-1945). en cada etapa. o de sistemas de modernización. los sistemas demográficos. Los periodos históricos . En este caso. Tiene el propósito de sugerir cómo las explicaciones geográficas pueden alcanzarse mediante un enfoque espaciotemporal. caminos similares. De este modo. La evolución de los países periféricos toma entonces. un cierto tipo de relaciones. Braudel nos informa que las periodificaciones históricas son un dato tomado de la realidad exterior y obedecen a los objetivos del investigador (F. dirigido por una variable significativa. en el mundo subdesarrollado. un conjunto de variables mantienen un cierto equilibrio. el lector debe ser consciente de que.Los fundamentos de una periodización A escala mundial. de los sistemas espacio-temporales a través de los cinco períodos citados y de su relación con las olas de innovación o modernización en los países subdesarrollados. 5) el período tecnológico. a escala mundial. 488). un conjunto coherente de formas de acción sobre los países de la periferia. secciones de tiempo en las que. a través de la Historia. el objetivo es encontrar. Entendida desde este punto de vista. 2) el período manufacturero (1620-1750). La sucesión de los sistemas coincide con la de las innovaciones. que solamente pueden definirse a partir del estudio de casos concretos. así como los grados de desarrollo y dependencia. Sin embargo. puede decirse que cada sistema temporal coincide con un período histórico. la distribución espacial de los colonizadores. y el de la revolución tecnológica. El esquema que sigue está basado en el desarrollo. La periodización también ofrece las claves para entender las diferencias. 1958. 4 y 5. causaron la más profunda transformación espacial en los países subdesarrollados. de lugar a lugar. esta selección de períodos. de la modernización de la industria y de sus bases. Sin duda alguna. Cada uno de estos períodos representa.

ya que la agricultura tenía. el mundo árabe tuvo éxito en esa empresa. Antes de la invención de medios de transporte más rápidos. A ese período corresponde el aumento de la capacidad de transporte y de comercio. los polos se encuentren en el Atlántico. Ésta se organizó. una parte de las cuales estaba consagrada a operaciones de piratería. Hasta entonces -en el caso de Portugal y España. sobre todo. principalmente el transporte terrestre a lomo de animales. Muchos otros países europeos utilizaban diversas modalidades de comercio.había una dicotomía entre las variables-fuerza y las variables-soporte. un importante papel y el comercio. Alonso. 1972. el sistema caracterizado por el dominio árabe y el sistema feudal europeo serían parecidos. Desde este punto de vista. el cual limitaba el intercambio y hacía difíciles los contactos. página 389). esto es. la historia a la que están ligados los países subdesarrollados comienza con las conquistas árabes (S. España y Portugal. resulta difícil imaginar a Europa ejerciendo ese papel antes del descubrimiento de las grandes rutas de navegación. que substituyen a la agricultura como factor esencial del sistema. que . Domenach-Chich. Eso explica la formación de virtuales colonias comerciales en los países sujetos a la influencia árabe. dedicarse a una actividad que permitirá la emergencia del segundo período. en comparación con la Edad Media europea. 329). el cambio de jerarquía producido en favor de Holanda. de «espacios derivados». El comercio se convierte en el motor de la agricultura. es que mientras ésta no pudo generar un centro de dispersión de las innovaciones. no podía transformar cualitativamente la agricultura. con mayores medios. el de la manufactura. así como en la organización comercial y política. de tal manera que España y Portugal. alrededor del mar del Norte y del Báltico. cuando ese país sobrepasó a España y Portugal en lo que concierne a la velocidad y capacidad de los navíos. 1972.Para algunos. Sin embargo. El comercio ampliado induce una manufactura más intensiva y es el responsable de la creación. En una época en la que el transporte era tan rudimentario. en él. que juntamente con el comercio legal contribuían al enriquecimiento de sus respectivas ciudades. la influencia árabe estaba limitada por los medios de transporte de que disponían. y también de los transportes y asegura. Llegamos así a nuestro primer período. cuya producción comienza a tener efectos sobre los beneficios obtenidos por los diferentes países europeos (G. más tarde. la posición geográfica era importante. en ambos casos. y no es casual que. El comercio realizado de ese modo se apoyaba sobre todo en el excedente de producción agrícola. de tabaco y posteriormente. con las ciudades actuando como instrumentos de relación entre los espacios conquistados y la nación conquistadora. no obstante. Eso explica la existencia de flotas en diversos países de Europa. que acabó siendo fatal para la supremacía ibérica. en América. cuya estructura. Las ciudades así enriquecidas podían. De este modo. no tenía capacidad de transformar. pág. los polos mundiales debían tener una localización coincidente con la del centro de gravedad geográfico. o simplemente se apropiaban de las mercancías durante su transporte marítimo. del algodón. por medio de los cultivos de la caña de azúcar. instrumento de la relación de dependencia entre los países del centro y de la periferia. Una diferencia.

es decir. por ejemplo. el cultivo del trigo o la cría de ganado en Argentina. durante el primer período. Para continuar vendiendo -que era vital para el sistema. con la segunda revolución industrial. permitiendo una mayor disociación de producción y consumo. En las etapas precedentes la materia prima era local. da a la industria una cierta autonomía en comparación con los otros elementos del sistema. Esta situación es contemporánea de la concentración de la producción en unos pocos países. corresponde a la aplicación de nuevas tecnologías y nuevas formas de organización. BonnainMoerdijk. acabaron por encontrarse en la periferia del nuevo sistema. provocó un cambio brutal de la situación. por otra parte. De cualquier modo. propiedad «personal» del rey. 409). la precoz industrialización del Zaire en . Tal situación explicará. el ímpetu de la urbanización y la despoblación de las zonas rurales no constituyen un problema para el abastecimiento de las crecientes poblaciones urbanas. espacio cuya división fue realizada según la ley del más fuerte. La demanda de tecnología precede o acompaña la respectiva oferta. como consecuencia del pacto colonia¡. capaz de conducir materias primas o alimentos desde sitios muy distantes. Australia y Nueva Zelanda. pág. que era. mucho mayor que la de los otros. Inglaterra se convirtió en la mayor potencia de la época porque poseía entonces la tecnología más avanzada. Debido a que la urbanización y la industrialización estaban acompañadas por un aumento de la productividad en las áreas rurales. El desarrollo del propio pacto es una consecuencia de la diferencia de nivel tecnológico entre los países situados en el centro del sistema económico mundial. La distribución de tierras en África es una consecuencia directa de las diferencias de poder industrial entre países europeos. Era posible ya importar desde largas distancias los alimentos necesarios para la población trabajadora de las ciudades. especie de subsistemas políticos formados por colonias. El status jurídico y político mediante el cual cada potencia europea podía ejercer su denominación sobre las colonias distantes está también ligado a este factor (R. en Europa. Esta es la razón por la cual un país como Bélgica. 1970). no solo a la producción material. Uruguay. todavía. existe una especie de confusión o coexistencia entre la actividad de producción y la de innovación. que es la cuestión dominante del período.habían sido los polos del sistema en la fase precedente. aunque conservasen relaciones privilegiadas con América. El cuarto período. La llegada. con la industrialización. As¡. Sur del Brasil. el transporte internacional no era. Masini. un transporte de masa. sino también en cuanto a la energía y el transporte (J. más adelante. hoy Zaire. no conservó privilegios comerciales en el Congo Belga. Este hecho es importante. Si el cultivo en América de la caña de azúcar o de tabaco nació de las necesidades del comercio. 1972.los otros países se verán obligados a buscar mercados privilegiados. los países de Europa Occidental que lo controlaban. Esta respuesta. del tercer período. que le permitía una mayor acumulación de capital. fueron la respuesta a las necesidades de la industria. la producción nacional de artículos de consumo era suficiente para el consumo interno. ya que industrialización y capitalismo estaban convirtiéndose en sinónimos.

por el hecho de que las innovaciones son en gran parte una consecuencia de una técnica que se alimenta a sí misma. entre otras cosas. cuando la propagación de diferentes variables no estaba necesariamente encadenada. La tecnología de la comunicación permite innovaciones que aparecen. es llamada investigación. no sólo juntas y asociadas. El ejemplo de los Estados Unidos. de sacar beneficio de las oscilaciones coyunturales. subordinadas a ella. Los países industrializados gastan 2/3 de sus recursos para investigación en las industrias más avanzadas. El período científico-técnico actual El quinto período es el período tecnológico. mantener salarios bajos y precios igualmente bajos para las materias primas. que. constituir una amenaza para un mercado menos protegido. cuya realización se hizo relativamente independiente. El hecho de que Bélgica no pudiese imponer tarifas preferentes en sus relaciones comerciales en el Congo Belga estimuló al capital belga a invertir allí. además. y sólo 1/3 en las industrias poco dinámicas. Otros países colonizadores se valieron de la fuerza para dictar los términos de sus relaciones con sus colonias. La tecnología aparece como una condición esencial para el «crecimiento». en los países más desarrollados. aún. Sin embargo. Estas ventajas representan a largo plazo una desventaja. despreocuparse intramuros de los progresos tecnológicos. Esto es peculiar a la naturaleza del sistema. Los países que poseen la tecnología más avanzada son también los países más desarrollados. sino también para ser propagadas en su conjunto. Para los países . Álvarez. Este es el período de la gran industria y del capitalismo de las grandes corporaciones. Esa técnica.comparación con otros países africanos. ya que los Estados colonizadores de Europa pudieron. instructivo verificar hasta qué punto las diferencias de nivel tecnológico entre países fueron responsables de las guerras desde 1870. evolución y posibilidades de difusión. las industrias o actividades servidas por una tecnología desarrollada están así dotadas de un mayor dinamismo. el hecho de que no pudiesen desinteresarse del progreso realizado extramuros ayuda a comprender las guerras de este siglo. servidas por medios de comunicación extremadamente extendidos y rápidos (F. que es capaz. de un modo u otro. Por esta razón se puede hablar de la «invención del método de la invención». La investigación de mejor nivel se concentra en los polos del sistema. Sería. La posesión de un imperio colonial da al país dominante el control total de los precios dentro del correspondiente subsistema y eso tiene repercusiones sobre la economía: el control político permite. ingresa en los mercados europeos y latinoamericanos. en términos de su operación. en oposición a lo que sucedía anteriormente. El período comienza con el fin de la Segunda Guerra Mundial. La tecnología constituye su fuerza autónoma y todas las otras variables del sistema están. ambos para el beneficio del país dominante. poco a poco. 1970 y 1971). a largo plazo. es muy significativo como para ser olvidado. hasta cierto punto. Era indispensable protegerse contra los países cuyos precios de producción pudiesen.

posibilidades de concentración de la información. es decir. la posibilidad de disociación geográfica de las actividades.experimentan nuevos apoyos o renuevan otros. Trácese. Esto. en lugar de la propia industria. notar la diferencia de situación entre los países desarrollados y subdesarrollados. más poderosas que los Estados. Las nuevas técnicas. . hasta el de investigación aplicada. y la llegada de capital y de tecnología de los países adelantados para usar una fuerza de trabajo barata allí donde ésta habita. Con todo -y este es un elemento característico de este período-. cerca del 40 % de sus recursos están orientados hacia industrias que están casi estancadas. Bouchouchi. en este sentido. Este período está caracterizado asimismo por las empresas multinacionales que se imponen en el mapa económico del mundo. De cualquier modo no es suficiente importar los resultados de una investigación básica: debe continuarse más allá del estado de investigación pura. principalmente aquellas para procesar y explotar innovaciones. 1970 y 1971). cuyo costo es considerablemente más alto. Es verdad que estos últimos siempre tienen la posibilidad de comprar patentes. A este fenómeno pueden añadirse muchos otros: la creación de nuevas colonias periféricas en el mundo subdesarrollado. como la internacionalización de la división del trabajo. y que la tecnología se convierte en factor autónomo. y menos de 1/3 para industrias desarrolladas. de este modo. las grandes corporaciones son. constituyen las nuevas condiciones de la organización espacial en todo el mundo. nuevas técnicas monetarias-. nuevos medios de control de los mecanismos económicos (A. Son muy raros en esta fase de la historia los espacios que escapan temporalmente a las fuerzas dominantes. entrañan. Este período es también aquel en el cual las fuerzas externas creadas en los polos actualmente los Estados Unidos y la Unión Soviética. Estos -transporte aéreo. propaganda. juntamente con la revolución del consumo que reposa también en las mismas bases. Por medio de las comunicaciones. como nunca se había producido antes. frecuentemente. se puede. El conjunto de las condiciones características del período ofrece a las grandes empresas un poder antes inimaginable. en los países dependientes. un paralelo entre la asamblea de pocas docenas de países en la Sociedad de Naciones de La Haya y el gran número de estados que hoy forman las Naciones Unidas. es sólo una forma de usar sus reservas de moneda o de endeudarse por medio de enormes pagos de tecnología.subdesarrollados en general. al mismo tiempo que despierta el nacionalismo que toma a menudo la forma de nuevos estados. Este período se distingue claramente del anterior en que la industria es rápidamente sustituida por la gran industria como motor principal de producción. sin embargo. el período afecta a la humanidad entera y a todas las áreas de la Tierra. las nuevas formas de industrialización. Considerando que las industrias más modernas requieren un esfuerzo de investigación mucho mayor que las intermedias o las casi estancadas. comunicaciones a gran distancia.

como muestra Meyer (1972. 1968). «el desarrollo de nuevas técnicas de procesar y explorar la información hace posible un aumento de la concentración del poder y. Pueden aparecer excepciones para las reglas descritas. de las condiciones para la realización de las actividades más importantes. los factores de concentración son esencialmente el tamaño de las empresas. todos los espacios son alcanzados inmediatamente por un cierto número de innovaciones. un factor de dispersión que se opone de modo muy claro a los factores de concentración conocidos en los períodos anteriores. en consecuencia. 379). como las ciudades mineras o los enclaves (G. Más aún. Desde nuestro punto de vista. o intencional. un impacto más irresistible de las fuerzas externas. En el período presente. Son excepciones que no pueden invalidar la regia. como en el caso de las ciudades administrativas. 3. . Todo esto contribuye a la concentración. en unos pocos puntos privilegiados del espacio. 2. que constituyen otros tantos elementos de dispersión. 1972. 329). los factores de dispersión están representados por las condiciones de difusión de la información y de los modelos de consumo. en ese proceso. por los modernos medios de transporte y por la creciente modernización de la economía. tendencias a la urbanización interior (M. pág. sobre todo. la multiplicación de estructuras financieras con dimensiones internacionales desempeña un papel decisivo». industriales y mineras. Esta instantaneidad y universalidad en la propagación de ciertas innovaciones desmantela la anterior organización del espacio. 4 y el sistema 5. actualmente. En el último. Las transformaciones del espacio Existe una marcada diferencia entre los sistemas 1. Santos. este es el factor más importante en la historia del mundo actual y en la historia del Tercer Mundo. Constituye. estos modelos son servidos por los nuevos canales de información. la indivisibilidad de las inversiones y las «economías» y externalidades urbanas y de aglomeración necesarias para implantarlas. como en el caso de las ciudades nacidas en una intersección de caminos o en los límites de las zonas pioneras. existen. Coutsinas. las actividades de producción que aparecen fuera de los centros urbanos ya establecidos y en respuesta a las nuevas necesidades tecnológicas. Ciertamente la organización del espacio puede definirse como el resultado del equilibrio entre los factores de dispersión y de concentración en un momento dado en la historia del espacio. En virtud de los elementos de dispersión así detectados. Por otra parte.Las dificultades encontradas por los países del Tercer Mundo para escapar de la dominación proceden en parte de esto. pág. que puede ser espontánea. Como resultado. La información generalizada es difundida del mismo modo que los modelos de consumo importados desde los países hegemónicos. por ejemplo.

1971 y 1972. por la capacidad de crear innovaciones inducidas. Debido al avance registrado por los transportes y comunicaciones. R. Sin embargo. Su importancia depende del tipo de tecnología importada o impuesta y. El aumento de la importancia de las innovaciones incorporadas en los países de destino dejó de tener como condición una expansión preliminar o paralela de las innovaciones inducidas. Hoy en día. o no asimilaron del todo. una condición para la difusión. Las condiciones del impacto también cambiaban con el tiempo. en primer lugar. 1970) eran la consecuencia. son una consecuencia de la doble tendencia por una parte a la concentración. Por otra parte. esto no deja de tener consecuencias para la organización del espacio. la contigüidad dejó de ser una condición imperativa. Hasta el período anterior. en un mismo punto. Durante los períodos anteriores. las innovaciones alcanzaron solamente unas pocas áreas y a unos pocos individuos. en el período presente. Las migraciones también pueden ser vistas como vehículo de esas nuevas técnicas. La sociedad y el espacio de los países subdesarrollados estaban así muy poco afectados por las innovaciones emanadas de los polos y cuya transferencia selectiva era conseguida por la acumulación. estos centros pueden recibir innovaciones incorporadas independientemente de la creación o de la expansión del área de las innovaciones inducidas. El desarrollo de todos estos espacios no era homogéneo entre los países. Podría preguntarse asimismo si en los períodos precedentes la contigüidad no era. las cuales ya no necesitan establecerse en puntos dotados previamente con anteriores innovaciones. Los progresos en los transportes y comunicaciones ejercen un efecto liberador de las modernizaciones originadas en los polos externos. de las condiciones históricas de su realización. por lo tanto. Lasuén. pero siempre limitada y localizada. Paix. general de las innovaciones. directa o indirecta. sobre todo. gracias a las nuevas posibilidades de difusión inmediata y. la macrocefalia y las pequeñas ciudades. en parte. también. La posibilidad de importar innovaciones incorporadas estaba condicionada. pág. la instalación de innovaciones inducidas ya no depende. del papel de los centros existentes en el propio país. porque las variables del crecimiento cambian con las «innovaciones». los países industriales orientaban en los países subdesarrollados la creación de innovaciones inducidas que respondían a las necesidades de los países adelantados. Los dos aspectos fundamentales de la urbanización (C. de innovaciones transferidas y por la relativa dispersión de las innovaciones «inducidas». como una reacción de defensa de los grupos cuyo espacio original fue invadido por técnicas que estos asimilaron sólo parcialmente. Los ejemplos de metrópolis político-administrativas y de ciudades salidas de la nada son muy numerosos como para ser . los espacios afectados por innovaciones «inducidas» y por innovaciones «transferidas» estaban obligatoriamente en contacto. Las migraciones aparecen.La dialéctica de los factores de concentración y de difusión es responsable de los grandes movimientos migratorios que se producen en las regiones subdesarrolladas. ni dentro de un mismo país. Las innovaciones incorporadas (J. 269). y por otra a la dispersión. pero cuyas aplicaciones se encontraban muchas veces en los propios países subdesarrollados. de las contribuciones de innovaciones inducidas.

a las necesidades de crecimiento o de funcionamiento del sistema. Kayser. pág. . 1968. regional o local. El hecho de que en cada momento no todos los lugares sean capaces de recibir todas las innovaciones explica por que: 1) ciertos espacios no son objeto de todas las innovaciones. por ahí será viable explicar las diferencias de modernización entre continentes y países. Brown.2. desfases.mencionados.4. No se trata de una operación al azar. Modernización y polarización En cada período.3. Las nuevas actividades se benefician de las nuevas posibilidades. A través de esto podemos.2. en relación a su centro. El hecho de que existan atrasos temporales en el establecimiento de variables modernas explica las diferencias de situación dentro de los países. tal vez. en la aparición de esta o aquella variable moderna o innovadora.3. operación que procede del centro hacia la periferia. sino también a escala nacional. 2) existen demoras. Los espacios afectados son aquellos que responden. regional o nacional. con la creación de polos internos. 334) y esto más aun cuando ese haz está formado por las variables más dinámicas del sistema dominante. explicar las llamadas diferencia del desarrollo. sin embargo la modernización local puede representar simplemente la adaptación de actividades ya existentes a un nuevo grado de modernización. 34).5). en un momento dado. 1964. no se podría hablar de la existencia de una agricultura que requiera fertilizantes químicos antes de que la industria química se hubiese desarrollado o establecido en algún punto del globo. Cada modernización a escala mundial (1. pág. Las innovaciones crean nuevas actividades al responder a las nuevas necesidades. del mismo modo. ¿Qué ocurre cuando una innovación (1.5) representa un juego diferente de posibilidades para los países capaces de adoptarla. Los resultados están en estrecha relación con los intereses del sistema a escala mundial y también a escala local. Es claro que el mecanismo no es solamente válido a escala mundial. habiendo alcanzado un primer punto o zona. El punto que recibe un haz de innovaciones correspondiente a una modernización está en posición de influir sobre aquellos que no la poseen (B. en el interior de los países. el papel de los factores particulares es diferente en las distintas fases de la difusión (L.4. Los cambios de período implican cambios de métodos: la difusión está caracterizada y es controlada por un proceso diferente en cada fase. solamente se propaga con un gran desfase a los otros puntos? Esta es la esencia del problema de los polos secundarios o subordinados. La difusión de innovaciones es así responsable de las notables diferencias dentro de cada país. Lo que resta de la teoría de los polos de crecimiento pertenece ya a la historia. el sistema procura imponer modernizaciones características. y. Por otra parte. Sin duda. La modernización siempre va acompañada por una especialización de funciones que da origen a una jerarquía funcional. son posibles combinaciones diferentes entre estas dos hipótesis. y esto ocurre a diferentes escalas.

Un análisis de sistemas que considere esta diacronía requiere la utilización de dimensiones temporales en el estudio del espacio. que si no tenemos éxito al explicar los sistemas espaciales (Chisholm. pág. la situación es otra. Si deseamos.Ciertamente. la región. 1965. desde el momento en que actúan a escala que sobrepasa lo local. el de transferir las relaciones de tiempo dentro de las relaciones de espacio. O. siendo cada situación una función de las situaciones precedentes (R. Esto da origen a lugares privilegiados. entonces. Así. Un sistema puede ser definido como una sucesión de situaciones de una población en un estado de interacción permanente. Es evidente. tocados por primera vez por impacto modernizador cuyo origen son fuerzas externas. es la acción de esas influencias. ir más allá del caso particular. Existe así una variedad y una gradación de sistemas dominantes. es suficiente como objeto de estudio. Ese lugar es el centro del sistema mundial. pág. 2. lo que debemos fijar como objeto de análisis. este espacio ya tenía una historia antes del primer impacto de las fuerzas externas elaboradas a niveles espaciales más elevados. la estructura espacial. 1970. de sistemas dominados y de espacios representativos de esos sistemas. en un momento dado. 4). incluyendo el nivel mundial. como señala D. pág. pág. excepto en el caso de espacios vírgenes. El espacio como un sistema: el espacio derivado Todo lo que vimos anteriormente muestra que la formación de un espacio supone una acumulación de acciones localizadas en diferentes momentos. el de comprender debidamente los mecanismos de transcripción. Frecuentemente se está en presencia de superposiciones. el emisor (o el centro) está representado por el país o países que. espacial de los sistemas temporales. cada sistema temporal podría imprimir por completo sus propias huellas en la porción de espacio considerada. 213). . En otros niveles. 1967. A nivel mundial. estando este último considerado como un subproducto del tiempo. Harvey (1967. 105). Meyer. Sin embargo. L. 1967) con un mínimo de teoría. M. Sin duda. No se puede alcanzar ese objetivo sin comprender el comportamiento de cada variable significativa a través de los períodos históricos que afectan a la génesis del espacio que se está estudiando. Dollfus. el punto o la zona que primero consigue la más efectiva combinación de variables constituye un lugar potencialmente más abierto a las influencias del centro. los puntos del área que acogieron las innovaciones o sus más importantes efectos son también los más capaces de recibir otras innovaciones. Esto entraña un problema teórico. Si el impacto de un sistema temporal sobre una porción de espacio no fuese duradero (J. Nuestro problema será. con una tendencia polar. no podemos pasar del nivel de la descripción pura y simple. dado que la acción de un sistema temporal deja siempre rastros. Broek. no obstante. por sí misma. y O. tienen el privilegio de las combinaciones más efectivas de las nuevas variables alrededor de la variable clave. el país o aún el continente. Esta es la razón por la que debemos considerar las estructuras espacio-temporales. comenzando por el país.

es decir. sino también del comportamiento de los subespacios. Ese medio técnico viene sufriendo transformaciones sucesivas y. Se trató de una sucesión sin continuidad. Del medio técnico al medio científico-técnico A lo largo de la historia se han sucedido diversas civilizaciones que. de diversos órdenes y significados. ni relación de dependencia. De cualquier manera. y el uso de técnicas prestadas más extendido. un subespacio es el teatro de acción de sistemas contemporáneos. Sin embargo. Con el sistema capitalista comienza el proceso de unificación de las técnicas. una posibilidad de dominación. frecuentemente. El hecho de que los intereses de capital fuesen haciéndose paulatinamente más universales condujo igualmente a que el perfeccionamiento técnico pudiese ser más rápido. sólo recientemente se puede hablar de un medio científico-técnico. mostraron una notable capacidad de dominio de la naturaleza a través de las técnicas que descubrieron y perfeccionaron. El subsistema corresponde a un subesapcio dado y dependiente de varios sistemas de categoría más alta: estos últimos pueden estar ligados entre sí por lazos de dependencia o pueden simplemente coexistir.Más allá de eso. según los lugares. recreación. Ese período coincide con . y aquí también estriba la razón de su individualidad y de su definición particular. de diferente intensidad en las diversas partes del mundo. Aquí se encuentra el fundamento no solamente de la diferenciación de los paisajes de la superficie del globo. contemporáneo del período homónimo de la civilización humana. Actualmente. el subsistema situado en el escalón inferior depende de ellos. cada sistema transmite elementos datados diferentemente. Esas escalas también corresponden a prioridades en el proceso de innovación. según los períodos. En aquellos países 0 regiones donde estaban disponibles técnicas más avanzadas y podían ser aplicadas a la transformación de la naturaleza. aunque. una especie de jerarquización de espacios y sistemas correspondientes. ESPACIO Y CAPITAL: EL MEDIO CIENTÍFICO-TÉCNICO Desde que la producción se hizo social puede hablarse de medio técnico. de esa forma. Los subespacios más modernizados y más especializados adquieren así la posición de un polo de difusión frente a los otros subespacios. No son recibidas todas las variables «modernas» y las variables recibidas no son necesariamente de la misma generación. en el objeto de impactos de varios orígenes. Existe así. considerando que en cada sistema existe una combinación de variables de diferentes escalas y períodos de tiempo. Más aun. sino. en distintos lugares. de su tendencia a mantener relaciones. Convirtiéndose. La especialización da origen a una polarización. aunque a diferentes escalas. La consecuencia de una modernización es generar un efecto de especialización. Tal sucesión no implica necesariamente herencia. encontramos también un medio técnico más complejo. la diversidad de su uso continuase siendo llamativa. el subespacio receptor es selectivo.

llevando la producción a depender cada vez más de capitales fijos de gran volumen y. al mismo tiempo en que son menos numerosos los poseedores de los medios de producción. cuando toda la naturaleza es objeto de utilización directa o indirecta. Estos dos elementos. de la tecnología. es decir. un acelerador de la circulación. y. para poder producir. que conduce. partes de su producto final en diversos países y son. son fijos y voluminosos. a una urbanización creciente. al mismo tiempo. Las compañías transnacionales producen. y por una circulación del capital a escala mundial. incluyendo la agrícola o la agropecuaria. Se da ahora una concentración mayor de la economía. Jamás podrían funcionar si no dispusieran de recursos organizativos en gran escala. permiten la aceleración de la acumulación. También se caracteriza este período por la expansión y predominio del trabajo intelectual. tanto más concentrada cuanto que los capitales. Sin embargo. Una acumulación. ideas) que adquiere una papel fundamental. como los que les son ofrecidos. También gracias a estas empresas aumentó recientemente la necesidad de exportar e importar. unificación del trabajo y organización del espacio Llegamos de este modo a una fase. activa o pasiva. Por unificación del trabajo debe entenderse el hecho de que más y más gentes deben. Trabajo intelectual. se debe igualmente a las posibilidades abiertas por la aplicación de la ciencia a la producción. a una dependencia mayor del trabajo respecto al capital. Es en ese período. de ese modo. de la cual. del mismo modo. . aunque no aparente. en diferentes medidas. la aceleración de la circulación de bienes y de personas. disciplina del conocimiento humano que corresponde a un alto grado de desarrollo científico. además. prevista por Marx hace más de un siglo. cuyo tamaño actual no se podía sospechar hace sólo algunos decenios. estar reunidas bajo una dirección única. dentro de cada país existe la tendencia a una especialización cada vez mayor de las áreas productivas. también. del saber científico y técnico. cada vez con mayor frecuencia. valores. En cuanto al otro elemento importante del período científico-técnico. conjuntamente. circulación (movimiento de cosas. Merced al trabajo intelectual conocemos la expansión y transformación cualitativa del fenómeno de terciarización de la economía y del empleo. entre otros resultados. se hace una fuerza productiva directa. hay que recordar. que opera ya a escala mundial. en la que el factor dominante es el trabajo intelectual universal. Por otra parte. son fruto. con la posibilidad de aplicar la ciencia al proceso productivo. no fuesen hoy dependientes. una necesidad común a todos los países. económica o simplemente política.el desarrollo de la ciencia de las técnicas. sin embargo no sería posible si todos los tipos de producción. el conocimiento. Las grandes ciudades son el ejemplo límite de esa masificación de los instrumentos de trabajo y de capital fijo. con la presencia de empresas de grandes dimensiones. en forma de instrumentos de trabajo. por la cibernética. el predominio del trabajo intelectual acelera igualmente el proceso de unificación del trabajo. es decir. también. la ciencia. por ejemplo. Esto está ligado a la necesidad de mayor rentabilidad del capital.

campos cultivados. estando cada vez menos presididas por las condiciones del aprovechamiento directo de las condiciones naturales y cada vez más por las posibilidades de aplicación de la ciencia y de la técnica a la producción y a la circulación general. en los países subdesarrollados podía reconocerse una separación más nítida entre espacios de producción. . Por otra parte. una evolución que. en la fase actual. Esto no significa que el medio natural fuese determinante. aunque. todos los espacios son espacios de producción y de consumo y la economía industrial (¿o post-industrial?) ocupa prácticamente todo el espacio productivo. Lugares que disponían de condiciones naturales semejantes no fueron explotados al mismo tiempo. A medida que la economía se hace espacialmente selectiva dentro de cada país. se crearon canales de comunicación a distancia a través de cable submarino.Es necesario añadir que el movimiento lleva a los capitales fijos a tener una importancia mucho mayor que antes. urbano o rural. sobre todo las mayores. los progresos mecánicos fueron grandes y aumentaron las posibilidades de sobreponerse a los elementos naturales: se construyeron ferrocarriles y después carreteras. durante la cual el uso del espacio sufre una evolución constante. las disparidades regionales alcanzan una nueva categoría. los instrumentos de trabajo son cada vez mayores y los capitales fijos y los correspondientes son forzosamente más numerosos y densos. alcanzado un nuevo umbral en la división internacional del trabajo. todo eso permitió una cierta liberación de las contingencias naturales. y espacios de consumo. Al mismo tiempo que los espacios productivos conocen una especialización más indiscutible. Las áreas que desde el punto de vista del comercio presentaban unas mejores condiciones para su ocupación y que no interesaban a los centros de poder económico. Ya en la fase del imperialismo. así. expansión concomitante con las necesidades de la circulación. de modo que se da un aumento paralelo de «fijos» y de «flujos». Sin embargo. más tarde. sea por la producción sea por el consumo. Fases en la producción del espacio productivo: la fase actual En la fase del capitalismo mercantil se da una expansión del área de especialización de la producción. Conocemos. justamente después de la difusión de los métodos de producción científica.. representados especialmente por las ciudades. partiendo del capitalismo mercantil. se construyeron puertos. Paralelamente. del telégrafo sin hilo. ni sirvieron de base al mismo tipo de producción. zonas mineras. Estas crean ciudades y redes urbanas. Gracias a las nuevas condiciones el espacio se mundializa. no sufrieron transformaciones fundamentales de la naturaleza. se beneficiaron sobre todo algunos puntos privilegiados del espacio. porque el hombre aún no disponía de medios suficientes. en cada país. es decir. todos los lugares participan de ella. y complementaria entre países. pero el espacio productivo aún está estrechamente relacionado con las posibilidades ofrecidas directamente por el medio natural. etc. al mismo tiempo que aumenta el número de estados y los territorios respectivos son dotados de una especificidad aún más nítida. que se acelera en menos de medio siglo. llega a nuestro mundo científico-técnico. y.

según las condiciones estructurales y coyunturales. Unificación del capital y ordenación espacial El hecho de que la economía se haga tan dependiente de la circulación facilita el proceso de unificación del capital. Hoy. la circulación era casi únicamente de productos. buena parte de ese comercio puede hacerse directamente. hechas. cobra también de forma diferente a los deudores. pasa al primer plano y se ciñe a una jerarquía calcada sobre necesidades que son propias de la ciudad o de regiones agrícolas circundantes. constituía lo esencial de la actividad urbana y presidía su comercio. dentro o fuera del país. En realidad. quien desea hacerse inversor y no dispone de la masa de recursos necesaria para la adquisición de los nuevos instrumentos de trabajo. En primer lugar. la aceleración de la circulación del capital y la terciarización de la economía conducirán a que los bancos pasen a tener un papel fundamental en la captación y en la redistribución de los capitales. Esa tendencia es tanto más nítida cuanto mayor es la cantidad de capital fijo añadido a la producción. paga de modo diferente a sus diversos acreedores y. pero que reflejan relaciones menos «naturales». en sus hoy múltiples subáreas. según los casos. La capitalización generalizada de la economía. pues. en dirección a las grandes ciudades. jurídico. que dota a las ciudades de un nuevo contenido. de inputs científicos. gracias al desarrollo de los transportes. de plusvalía. pues no alcanzaban el mismo grado de imbricación e interdependencia.Podemos hablar de una nueva forma de urbanización y de nuevas jerarquías urbanas. provoca que esas diversas denominaciones sean únicamente funcionales y lleva a que las proporciones . Todo esto se realiza con la masa de dinero de las empresas y del público que el banco tiene a su disposición. es cuando el capital bancario adquiere la denominación de capital inmobiliario o mercantil o industrial. en función de que la circulación entre las ciudades afecta a elementos distintos de los del período anterior. en mayor número. En el pasado era posible distinguir estos tipos de capital. en segundo lugar. a través de la institución bancaria. La verdad es que también escoge. la actividad productiva incorpora una demanda importante de asesoramiento industrial. del capital industrial o del capital bancario (a los que deberíamos añadir el capital tecnológico) puede pecar de exageración. Ahora. de tal forma que. los sectores de inversión. En esas circunstancias se reduce el número de inversores. sin embargo. así como los deudores potenciales. queda también obligado a recorrir a un banco. financiero. Hablar hoy de un capital immobiliario distinto del capital mercantil. en la medida en que los instrumentos de trabajo aumentaron de volumen y se hicieron relativamente más caros y menos accesibles. un papel selectivo fundamental. además. al hacerse capital productivo. El banco tiene. de información. Antes. Cuando hablamos de concentración de la economía estamos refiriéndonos tácitamente a una necesidad mayor de capitales indivisibles.. Por el hecho de que aumentar el capital fijo significa reducir la cantidad de trabajo necesario. eso también significa que la producción necesita. Pero hoy es prácticamente imposible desconocer la unicidad del capital bajo las diversas denominaciones que adquiere según su uso. la circulación de órdenes. etc. porque al mismo tiempo que son apartados de la producción están obligados a buscar otras aplicaciones. Por otra parte. La producción local destinada a la industria y a la población de ciudades mayores. por tanto. privilegiando el papel centralizador de los bancos. menos disponibles que antes.

en otras palabras. esas cuatro instancias de la producción están geográficamente disociadas y aparentemente desarticuladas. Existe. aunque la estructura de la actividad económica ejerza una influencia decisiva. manifestados a través de las diversas etapas de la actividad agrícola. el inversor potencia¡ desea conocer de antemano que recursos de capital son necesarios para que un producto dado sea. el territorio respectivo era el territorio de la producción y del consumo del grupo.. dirección. a un incremento en el uso de capital fijo. etc. realmente rentable. del hecho de que su uso supone una aplicación de principios científicos. un dato administrativo. está precedida de estudios de viabilidad que tienen en cuenta no sólo la coyuntura económica sino también las facilidades ofrecidas por cada lugar dentro del espacio. lleva al crecimiento del sector terciario superior (llamado también cuaternario). la circulación. merced a la ciencia y la tecnología. 2) a una reducción del número de personas empleadas directamente en la producción. en la fase actual. 3) a una terciarización más amplia y aceleración que. una necesidad mayor de capital circulante. tanto en la ciudad como en el campo. de las posibilidades capitalistas de su utilización es cada vez más posible y más necesario como un prerequisito a la instalación de actividades productivas. La expansión del capital fijo El proceso de evolución del medio técnico corresponde pues. allí. Es la fase actual. del subempleo. de un centro comercial. en virtud de la ampliación de las funciones de investigación. a su organización sistemática y a su tecnificación se produce en todos los sectores productivos. que durante mucho tiempo fueron consideradas como autosuficientes. Podemos igualmente decir que. El espacio «conocido» Otro aspecto de la definición del espacio nace. industrial. etc. En las comunidades primitivas. La «apertura» de esas áreas a la influencia de un comercio externo fue llevando a una disociación progresiva. y también al aumento de los terciarios primitivos o. también. en virtud del uso cada vez más frecuente de mejoras. el espacio resulta «conocido». merced a la ampliación del comercio y de los transportes. conduce a la expansión del terciario banal. ya que la tendencia a la cientifización del trabajo.correspondientes a cada una de ellas constituyan. de una fábrica. así como el de la circulación y distribución de los productos. Otro tanto ocurre con la actividad agropecuaria. mercadotecnia. la distribución y el consumo. El uso del espacio se hizo más capitalista. comercial. La localización de un supermercado. por eso mismo. ya que las exigencias científicas y técnicas dan lugar a: 1) la necesidad cada vez mayor de adelantos de capital para satisfacer gastos como la preparación y el propio funcionamiento de la actividad. En el otro extremo. en la que. disponer de un inventario. La expansión del medio científico-técnico y las desarticulaciones resultantes La evolución milenaria del medio técnico llevó a un proceso en el que uno de los extremos está representado por la confusión geográfica entre la producción. es decir. no .

En la medida en que esas compañías se hacen capaces de influir en la fijación de los precios independientemente de las posibilidades locales. De tal modo que. la expansión dentro de los países subdesarrollados de las áreas organizadas según las leyes de la ciencia y de la técnica (desarrollada en buena medida con recursos públicos) constituye un factor de atracción de capitales foráneos cada vez mayor. o las técnicas reelaboradas o solamente retocadas. ampliando allí. el gobierno de cada país se va haciendo cada vez más impotente para administrar el resto de la economía aun no sometida a la jurisdicción de esas firmas. De esa forma. Una compañía multinacional organiza su producción en diversos países en función de su propio juego de intereses. enteramente dependientes del nivel gubernamental que dispone de recursos. está el control del conocimiento científico por los países del centro. creando aquí. estos descubrimientos. que se vio agravada en la medida en que la evolución económica llevó a una reproducción ampliada de las condiciones de dependencia original. Esa dirección externa del proceso productivo alcanza su clímax en la fase científico-técnico actual. Esto es aun más sensible en los países subdesarrollados. Parte del producto local era consumido en tierras distantes. a veces. Entre las razones históricas. Como esa sabido. e incluso suspendiendo su actividad en las áreas ocasionalmente consideradas como menos interesadas. sino también económico-institucional. así como la aplicación de nuevos conocimientos. la economía tomada como un todo es absolutamente interdependiente. transforman en valor de cambio. merced a la forma de organización de las empresas y de su intercambio. y se vuelven. Entre los motivos actuales. De este modo. tanto por razones históricas como por razones actuales. a la expansión geográfica del llamado medio científico-técnico corresponde una concentración de la economía nacional que. tanto científicos como técnicos u organizativos. a su vez. sin embargo. así como parte del consumo local procedía de otras áreas. Resulta a veces difícil discernir entre causas y efectos. generados en los países de la periferia. De tal forma que los gobiernos provinciales quedan sin capacidad de tomar iniciativas. por una parte.solamente desde un punto de vista geográfico. más tarde. supone o exige un poder mayor del gobierno central. . la nación entera está abocada a financiar los crecientes beneficios de las compañías extranjeras. La cuestión de la federación Podemos también considerar la transformación del medio técnico en medio científicotécnico desde el punto de vista de las diversas áreas de un país. muchos descubrimientos realizados en países subdesarrollados son valorizados en los países avanzados. de las cuatro instancias productivas. las condiciones de circulación y distribución se hacían cada vez más independientes de las condiciones propiamente locales y cada vez más dependientes de un nexo que escapaba a la comunidad. al mismo tiempo que el propio estado encuentra dificultades para la gestión de los negocios. cuyas empresas venden. está la dependencia original de los países subdesarrollados actuales. en la medida que la economía se mundializa y está presidida por firmas multinacionales cuya voluntad de lucro hace que busquen en fracciones del espacio localizadas en diversos países el valor de uso que. como hemos visto anteriormente. toda vez que. mediante su estrategia y su poder.

la migración de los liderazgos locales tradicionales y la quiebra de hábitos y tradiciones. a veces muy rápidamente. una dislocación geográfica al conducir a los trabajadores o propietarios hasta entonces presentes en el área a emigrar a otras zonas. provoca que la atención a las demandas de los gobiernos regionales o municipales sea a veces imposible. origen de distorsiones. La clases invisibles La expansión del medio científico-técnico conduce también a que la necesidad de grandes capitales se haga mayor. Sea cual sea el caso. generan desequilibrios de los que resulta. En la medida que las exigencias de la producción son diferentes de las de la producción tradicional. trasladar mano de obra procedente de fuera. Hemos visto. La primera de ellas es la propia dirección de la actividad que. Esa emigración se da como consecuencia de la incapacidad financiera de continuar siendo propietarios o inversores. se produce una dislocación: primero del mercado de trabajo. el ejercicio de las atribuciones de un gobierno central en la remodelación del territorio o en el cambio de uso de sus diversas partes. por otra parte. la introducción de nuevas formas de hacer. Eso conduce. tenga sus propias finalidades. por una parte. la alteración de los equilibrios sociales de poder. toda vez que el aumento de densidad del capital tiene un gran poder de contagio en las áreas agrícolas. y. Aculturación Es indispensable resaltar que otras actividades también conocen paralelamente el mismo impacto. de cualquier forma. el cambio de toda la organización agrícola de un área. con las múltiples consecuencias de esa separación. Hemos visto ya casos de industrias que. Estas transformaciones van acompañadas de otras Migraciones forzadas Normalmente la expansión del llamado capital científico-técnico lleva a la expulsión de un gran número de residentes tradicionales. puede acarrear para los niveles inferiores de gobierno (regional o municipal según los casos) problemas que resultan insuperables y cuya solución exige. o prefiere. lo que genera en muchos casos una separación geográfica entre el inversor y el medio ambiente donde la inversión se realiza. de nuevo. y teniendo en cuenta que el inversor precisa de un control político más estrecho de esa mano de obra. como expusimos hace poco.Como cada nivel de organización. a veces parcial. sea cual sea su dominio. cerraron sus puertas porque no interesaba al inversor mantenerlas en funcionamiento. a veces extemporánea y. localizadas en el nordeste del Brasil. o de la incapacidad técnica para ejercer las nuevas funciones. a continuación. y. La substitución de personas. corresponde a intereses distintos y a veces conflictivos. que ese nivel administrativo se dirija al gobierno central. la . El hecho de que éste. también. y a la llegada de mano de obra procedente de otras áreas. como consecuencia de la llegada de capitales foráneos. crea dentro del país posibilidades de elección de comportamientos extraños al lugar de la producción y a la unidad políticoadministrativa en que ésta se inserta. de forma semejante a lo que ocurre con las transnacionales en el dominio internacional. arrastrando en el mismo movimiento a las áreas vecinas y a las actividades complementarias. a una tercera consecuencia importante: la tendencia a la «aculturación» del área. el inversor está obligado.

donde tendrán grandes dificultades para desempeñar un nuevo papel. sustituidas por nuevas formas de relación cuya raíz es extraña y cuya adaptación al lugar tiene un fundamento puramente mercantil. los que están llegando vienen ya con un empleo. así como la sociedad. y volviéndonos a referir a la cuestión de los Países subdesarrollados. y en la medida también en que los tipos de relaciones económicas y de todo orden cambian substancial mente. A diferencia de los otros. Problemas de análisis El análisis de estos cambios. Pero también puede tomar como parámetro otras categorías. política o profesional cuya estabilidad se consolidó a lo largo del tiempo (e incluso por herencia) y cuya existencia tenía una cierta comunión con las condiciones del área a la cual estaban íntimamente vinculados y de la que se ven. conocen. de la circulación. de la distribución y del consumo. de la producción propiamente dicha. a lo largo del tiempo histórico. obligados a un éxodo que los sitúa ante un nuevo espacio. una nueva economía. el proceso.transformación de las formas de relación generadas lentamente durante largo tiempo. o con la esperanza de obtenerlo. la estructura económica. como sugeríamos antes. nuevas formas de articulación. que son tanto espaciales como económicos. puede hacerse. Para los que salen la situación es más dramática. de repente. tanto más fácil parece su penetración por elementos económicos más complejos. las ciudades se hacen rápidamente otra cosa en relación a lo que eran antes. cuanto más cargado está el espacio de capital fijo y de un nexo técnico-científico. de una hora para otra. de repente. desde el punto de vista de las diversas instancias de la producción. a las cuales añadimos lo que llamamos la estructura espacial. por ejemplo. por una ideología extraña a la historia local y por una dirección política distante. una creciente desarticulación geográfica entre las mismas. En la medida que la economía se altera profundamente. el espacio correspondiente a la provincia. así como el espacio regional. tal vez menos sensible para los que llegan. del mismo modo que las relaciones interurbanas pasan a tener una naturaleza completamente distinta de la que antes se conocía. El nivel local de cada una de esas . que se ven. la estructura cultural-ideológica. verificaremos. El análisis en función de las instancias de la sociedad Si partimos de la formación económico-social y de sus instancias constitutivas. La urbanización y la ciudad Una cuarta consecuencia es la transformación de las condiciones de la organización urbana y de la vida urbana misma. De este modo. en virtud de sus objetivos o por el hecho de que ya están habituados a un estilo de vida menos vinculado a un sólo lugar. Son apartados de una posición social. El análisis puede también adoptar como punto de partida otra serie de categorías: la estructura. una nueva sociedad. Es decir. Esto significa que hay un doble proceso de alienación. El centro de dirección económica puede no ser el mismo que el centro de dirección institucional o cultural-ideológico. culturales y políticos. En el caso de la comunidad de países. o sea. las estructuras consagradas de la sociedad. la estructura política. la función y la forma.

institucionales. sin embargo. como en el plano urbano. culturales). de ese modo. podía escapar de algún modo al peso de la totalidad de las determinaciones más generales y valorar las determinaciones de naturaleza local o regional. Es posible así que a una economía altamente capitalista no le corresponda inmediatamente la distorsión de la dirección política de la sociedad local. Esto lleva también a que las formas locales. De la misma forma. las formas generadas para hacer posible la vida institucional y cultural. creadoras de nuevas formas de convivencia. pero la evolución de todas ellas es más rápida que en las fases anteriores. una circulación más rápida de los productos. subordinadas a cambios rápidos y profundos. por consiguiente. la estructura a la que nos referimos es la estructura de la nación como un todo. la sociedad local se ve sometida a tensiones mucho más numerosas y frecuentes. que debe ser modificado con prontitud para atender al nuevo tipo de demanda representado por una nueva estructura profesional o por exigencia de orden cultural. proceden. El proceso. o por los medios de transporte y comunicaciones. de centros de decisión cuyos objetivos no son coincidentes y que están situados en diversos puntos del país. del proceso. de la función y de la forma Aun aquí se verifica el mismo fenómeno de desarticulación geográfica. acaba por conocer modificaciones que afectan a una superficie mayor. Ciertamente. De este modo. sobre todo. los efectos de las determinaciones de la estructura global se hacen sentir con menor desfase. de todos los niveles de decisión. que debe readaptarse rápidamente. El análisis desde el punto de vista de la estructura. la propia administración pública debe reorientarse. cada lugar es alcanzado con desfases por las determinaciones de la estructura global. o sea. pero en la medida en que un territorio está menos integrado políticamente. Del mismo modo. Podríamos añadir un gran número de ejemplos. los objetos creados para permitir la producción económica. económicamente. e incluso fuera del mismo. Cuando un área es incorporada a las formas técnico-científicas de (re)organización espacial y así destinada a incorporar fracciones de capital que exigen una rentabilidad mayor y. modificada parcialmente para acoger y atribuir rentabilidad a las nuevas condiciones del capital especulativo. Esto ocurre tanto en la organización de la red de transportes. En la medida que todo esto está subordinado a un juego de relaciones en el que las variables proceden. Los procesos de todo orden (económicos. desde la frecuencia de los viajes hasta la estructura del consumo. o una perdida de identidad cultura¡. Si un subespacio. las funciones ejercidas por el área corresponden igualmente a esos diversos niveles. a partir de la organización científico-técnica del espacio éste pasa a ser el teatro de una multiplicidad de acciones. tiende a ser completo y la estructura espacial.instancias no cambia de modo paralelo. se vuelvan extremadamente precarias. tal área es dotada obligatoriamente de los medios de transporte y comunicación que la vinculan a los centros neurálgicos del país. a pesar de estar inserto en el contexto global de la nación. . cuyo origen y cuyo nivel es diverso. y ello sin hablar de las relaciones sociales. que inciden sobre el área en cuestión.

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